nieuwsFormule 1

Verstappen verrast in Abu Dhabi met derde poleposition in carrière

Max Verstappen was zaterdag in Abu Dhabi voor de derde keer in zijn Formule 1-loopbaan de snelste in de kwalificatie. De Nederlandse coureur troefde in een rondje van 1:35.246 met een miniem verschil (minder dan een tiende van een seconde) Mercedes-coureurs Valtteri Bottas en Lewis Hamilton af.

Max Verstappen tijdens de persconferentie voorafgaand aan de Grote Prijs van Abu Dhabi. Beeld EPA
Max Verstappen tijdens de persconferentie voorafgaand aan de Grote Prijs van Abu Dhabi.Beeld EPA

Verstappen start daardoor de GP van Abu Dhabi zondag vanaf de eerste plek. Daarmee heeft hij meteen een uitstekende kans op de overwinning. Vier van de laatste vijf races in het emiraat werden gewonnen door de coureur die vertrok vanaf ‘pole’.

Verstappens eerste poleposition van het jaar kwam in de laatste race van een seizoen waarin nagenoeg alles al is beslist. Sportief heeft de 23-jarige Nederlander dus weinig aan zijn eerste startplek. Onverwacht was het wel. Mercedes heerst namelijk in Abu Dhabi sinds 2014: geen ander team vertrok er sinds dat jaar van de eerste startplek.

Voor Verstappen was zijn poleposition daarom voornamelijk een opsteker met oog op volgend jaar, als hij hoopt wel tot het einde van het seizoen om de wereldtitel te strijden met de Mercedessen.

‘Dit voelt goed’, zei Verstappen in de persconferentie na de kwalificatie, waarin hij zei dat de kwalificatie voor zijn gevoel niet eens vlekkeloos verliep. Zo zat hij kort klem met zijn hand tussen zijn knie en het stuur, waardoor hij een ronde moest afbreken.

Verstappen: ‘Gedurende het seizoen kwamen we de hele tijd ietsje dichterbij. Het was alleen de hele tijd net niet genoeg. Dus het voelt erg goed om toch eens op deze stoel te zitten dit jaar.

‘Het was een lang seizoen voor het team, met veel races in een kort tijdsbestek. Dus dit motiveert iedereen enorm om het morgen af te maken.’

Wie grijpt de Formule 1-troon in Bahrein nu Hamilton corona heeft: Verstappen of Russell?

De kampioen die voor het eerst in veertien seizoenen een race mist. Een jonge hond die de traagste auto inruilt voor de snelste. In een voorspelbaar F1-seizoen is de race van zondag in Bahrein plots een van de interessantste in jaren.

Meer over