Nieuws

Verstand wint het van de emotie: Robben stopt nu definitief bij FC Groningen

Arjen Robben (37) stopt als profvoetballer. En ditmaal definitief. De 96-voudig international zal niet meer uitkomen voor de ploeg waar hij als 16-jarige is begonnen. ‘Het voetbalhart wilde graag verder, maar het lijf helaas niet meer.’

Arjan Robben, hier tijdens een wedstrijd tegen FC Emmen, speelde zijn laatste seizoen bij FC Groningen. Beeld Pro Shots
Arjan Robben, hier tijdens een wedstrijd tegen FC Emmen, speelde zijn laatste seizoen bij FC Groningen.Beeld Pro Shots

Twee jaar geleden zwaaide hij al af bij Bayern München, maar na een jaar rust en het volbrengen van onder meer een zwemchallenge (acht kilometer in open water) besloot de vleugelaanvaller zijn rentree te maken bij FC Groningen, de club waar hij als 16-jarige begon. De man die de Champions League-finale besliste, in vier landen kampioen werd en tweede en derde werd op het WK met Oranje stond in zijn tweede Groningse periode slechts 263 minuten op het veld. Voor de rest was het revalideren troef, iets wat hij al zo vaak had gedaan in zijn loopbaan.

Toch was er hoop op een extra jaar. Juist aan het slot van het seizoen maakte hij de meeste minuten. Maar zijn lichaam gaf hem daarna niet de juiste signalen.

‘Het verstand en de emotie stonden recht tegenover elkaar’, schreef Robben in een statement aan de fans van FC Groningen. ‘Het voetbalhart wilde graag verder, vooral met dat uiteindelijke doel van een volle Euroborg in het vooruitzicht. Lekker genieten van het spelletje en hopelijk jullie fans nog iets teruggeven. Maar ik denk dat de beslissing om te stoppen eerlijk en realistisch is.’

Bitterzoet einde

De clubleiding van FC Groningen kijkt terug op een sprookje met een bitterzoet einde. De directeuren Mark-Jan Fledderus en Wouter Gudde reden vorig jaar op Hemelvaartsdag naar Zuid-Duitsland om Robben te enthousiasmeren iets voor zijn oude club te gaan doen, in welke rol dan ook. Ze kwamen overeen dat de 96-voudig international als actief voetballer FC Groningen het meest zou kunnen helpen.

‘Hij heeft er alles aan gedaan om fit te worden’, vertelt Fledderus door de telefoon. ‘Maar steeds was er weer een tegenslag. Uiteindelijk is het gelukt, heeft hij nog een goede bijdrage kunnen leveren. Zeker ook naast het veld, door zijn beleving, zijn professionaliteit. Helaas wilde het lijf niet verder. Het is prachtig dat hij dit voor ons heeft gedaan. Het heeft ons veel gebracht; onder meer de verkoop van seizoenkaarten gestimuleerd, de topsportcultuur verbeterd.’

Bij de start van het seizoen ging het al mis. Robben viel na een half uur geblesseerd uit tegen een andere oude club van hem, PSV. Hij deed een maand later een kwartier mee tegen FC Utrecht, maar moest vervolgens een half jaar wachten tot alle inwendige seinen weer op groen stonden.

Op 9 mei jongstleden stond hij op het kunstgras van FC Emmen in de basis en gaf direct twee assists, het emotioneerde hem hevig. In gesprek met een aantal journalisten filosofeerde hij zelfs over deelname aan het EK. Maar de verloren play-offwedstrijd tegen FC Utrecht om Europees voetbal op 19 mei blijkt zijn laatste wedstrijd te zijn geweest.

Documentaire

Robben vertelde in de ESPN-documentaire De route van Robben, afgelopen seizoen nog naar München en Düsseldorf te zijn gereisd om specialisten te consulteren. Hij dacht rond de winterstop al aan stoppen, maar vond: opgeven is geen optie. Hij schakelde daarop de vermaarde fysiotherapeut Arno Philips in om een nieuwe impuls te geven aan zijn revalidatie.

Het is nu ‘te vers’ voor Robben om al te praten over een andere rol binnen FC Groningen, denkt Fledderus. ‘Maar we staan daar zeker voor open als hij met vakantie is geweest.’

Robben heeft geen spijt van zijn kortstondige rentree, mede door alle positieve reacties die hij ontving. ‘Het was geweldig en hartverwarmend.’

Meer over