REPORTAGE

Verslaggevers eten uit hand van Van Gaal

De persconferenties van Van Gaal zijn vaak onderhoudender dan de wedstrijden van Manchester United.

Van Gaal observeert zijn spelers tijdens de training in de aanloop naar het duel met PSV. Beeld AFP
Van Gaal observeert zijn spelers tijdens de training in de aanloop naar het duel met PSV.Beeld AFP

Manchester United staat tweede in de Premier League en is vanavond bij een zege op PSV verzekerd van een plaats in de knock-out- fase van de Champions League. Toch broeit het op Old Trafford, omdat in het illustere Theatre of Dreams geen droomvoetbal wordt gespeeld. En dus moet coach Louis van Gaal zich verantwoorden voor het saaie spel van zijn ploeg.

De magie van Old Trafford vertaalt zich zelden op het veld. Tijdens een wandeling door het imposante stadion van Manchester United waant de bezoeker zich in een groot museum. Uiteraard ontbreken de beelden niet van de legendarische George Best, winnaar van de Europa Cup 1 in 1968. Tien jaar na zijn dood vertelt coach Van Gaal dat hij nog tegen de icoon van Manchester United heeft gespeeld. 'Leuke quizvraag met wie', zegt hij lachend.

Swingend

Zo swingend als de roemruchte Busby Babes of het United van Sir Alex Ferguson is het team van Van Gaal nog lang niet. Drie keer 0-0 op rij al dit seizoen en een doelsaldo van 19-9 na 13 duels illustreren het manco. Boring Man United? Het publiek op Old Trafford mort geregeld als Van Gaal zijn ploeg in een keurslijf giet. Het positiespel wordt heilig verklaard, maar in Engeland moet je geen balletje breed spelen. 'Attack, attack', aanvallen, schreeuwen de fans vanaf de tribunes.

Minzaam en onderkoeld, zoals alleen Van Gaal kan, pareert hij de kritiek. Klopt het dat Manchester United niet leuk is om naar te kijken? Van Gaal, terwijl de ergernis in zijn ogen valt te lezen: 'Ik zou onze wedstrijden eerst zelf bekijken. En geef dan je eigen mening.'

Memphis Depay. Beeld afp
Memphis Depay.Beeld afp

Openlijk hekelde Van Gaal de geringe bijdrage van aankoop Memphis Depay. Zaterdag scoorde de Nederlandse international weer eens tegen Watford, als diepste spits. Die rol zou hij vanavond ook tegen zijn vorige club PSV kunnen vervullen, aldus Van Gaal. 'Tegen Watford speelde Memphis nagenoeg in het systeem dat ik als bondscoach bij het Nederlands elftal hanteerde.

'In de spits heeft Memphis meer vrijheid, zoals Arjen Robben bij Oranje meer ruimte kreeg om te excelleren. Dergelijke spelers voelen zich gelukkig als ze zich vrij kunnen bewegen over het veld. Memphis mis-te nog wat ritme, niet zo gek als je een tijdje niet hebt gespeeld. En het tem-po ligt nu eenmaal hoog in de Premier League.'

Blessuregolf

Van Gaal moet puzzelen door de blessuregolf in zijn selectie. Dinsdag somt hij de namen op van de afvallers. De reeds geopereerde Valencia, Carrick, Jones en uiteraard Luke Shaw, die zijn been brak in het eerste Champions Leagueduel met PSV. 'Ik had voorspeld dat Luke de revelatie van dit seizoen zou worden. Het is een groot verlies voor ons, Luke is onze beste back.'

Van Gaal gaf de revaliderende Shaw vier dagen vrij, mede om hem de confrontatie met PSV te besparen. Of zijn spelers wraak willen nemen op PSV-verdediger Hector Moreno, die Shaw met een woeste - en niet eens met rood bestrafte - tackle gruwelijk blesseerde? 'Dat zullen ze niet doen. Ik heb al eerder verklaard dat Moreno het niet opzettelijk deed.'

'We kunnen United aan'

Al met een punt tegen Manchester United kan PSV vanavond op Old Trafford de basis leggen voor kwalificatie voor de volgende ronde in de Champions League. 'Het wordt een flinke klus, maar we hebben al laten zien dat we United aankunnen', zei spits Luuk de Jong. Na het 2-2-gelijkspel bij Willem II constateerde middenvelder Stijn Schaars op scherpe toon dat PSV 'uit diverse bv'tjes bestond'. Tijdens een felle woordenwisseling met aanvaller Luciano Narsingh fungeerde Schaars als klankbord van trainer Phillip Cocu. 'Ik heb ze bewust even laten gaan. Ik vond het een goed signaal. Verder moeten we het niet uitvergroten.'

En kijk, daar berijdt Van Gaal zijn stokpaardje. Beleefde Memphis op de linkerflank een mindere periode, omdat hij Shaw achter zich miste? Zou goed kunnen, stelt Van Gaal. 'U weet dat ik geloof in the total human being principal. In het totalemensprincipe telt ook het gevoel van de speler, doceert van Gaal.

Door de grillige prestaties van PSV zegt Van Gaal zich niet te laten leiden. Hij weet dat routinier Stijn Schaars de 'bv'tjes bij PSV' ter discussie heeft gesteld, bij een woordenwisseling met aanvaller Luciano Narsingh. 'Hij benadrukt het belang van de wedstrijd tegen Manchester United. Ik vind het geweldig dat Stijn die scherpte oproept bij zijn teamgenoten, terwijl hij reserve is. Bij AZ was hij mijn aanvoerder, dat was toch anders.'

De persconferenties van Van Gaal zijn vaak onderhoudender dan de wedstrijden van Manchester United. De Britse verslaggevers eten uit zijn hand. Hoewel zijn Engels iets is verbeterd, produceert Van Gaal ook dinsdag soms tenenkrommende zinnen. Zo is bij hem 'the first match against PSV disappointed', de wedstrijd was teleurgesteld.

En Memphis speelde na rust tegen Watford 'a little bit more less than in the first half'. Bij PSV heb je spelers, die 'makes the team more sharp'. Van Gaal komt ermee weg, vanwege zijn status en charisma. Nog een jaar is hij tevens te boeken als stand-up comedian. 'En dan ga ik met pensioen.'

Meer over