Verkerk moet zijn rentree opnieuw uitstellen

Vlak voor de jaarwisseling hoopte Martin Verkerk nog de Australian Open te kunnen spelen, omdat hij na zeventien maanden eindelijk is genezen van zijn schouderblessure....

Verkerk dacht aanvankelijk aan een virus, maar uit bloedtesten bleek dat hij door een milde vorm van de ziekte van Pfeiffer is getroffen. De finalist op Roland Garros in 2003 neemt nu twee weken absolute rust. ‘Ik ben net een leuke vakantie aan het uitzoeken.’

Het is nog onduidelijk wanneer Verkerk de training kan hervatten. Hij mikt nu op deelname aan het Davis Cup-duel met Rusland, volgende maand in de Amsterdamse RAI.

‘Captain Tjerk Bogtstra stuurde me al een sms’je: hij had drie keer kut achter elkaar gezet. Toch droom ik ervan Safin te verslaan in de Davis Cup. Het is een risico om na zo’n lange afwezigheid met een partij over vijf sets te beginnen. Maar wellicht kan ik boven mezelf uitstijgen.’

Van zijn – twee keer geopereerde – rechterschouder zegt Verkerk geen last meer te hebben. ‘Volgens de chirurg heb ik het gewricht van een pasgeboren baby. Ik kan weer voluit serveren, daarom is deze ziekte een flinke domper. Ik weet het ook niet meer. Er zit iemand boven die niet het beste met me voor heeft.’

Verkerk twijfelt nog over deelname aan het toernooi in Rotterdam. Hij mag binnen acht maanden op acht toernooien gebruikmaken van een zogeheten protected ranking, de 37ste plaats die hij in juli 2004 bezette voor zijn schouderoperatie. Verkerk wil zijn beschermde positie echter alleen gebruiken bij de Grand Slams en de zogeheten Super 9-toernooien.

Meer over