Vergouwen kijkt uit naar oude klandizie

Volgende week zal sportarts Peter Vergouwen weten of hij op zijn nieuwe post na een half jaar gedwongen afwezigheid kan rekenen op de klandizie van de 150 topsporters die tot half 2003 tot zijn patiëntenkring behoorden....

In het ziekenhuis in Ede begint Vergouwen (56) een eigen praktijk, in samenwerking met twee inspanningsfysiologen en het Sport Medisch Adviescentrum (SMA) dat al in het gebouw gevestigd is.

Vorig jaar moest Vergouwen in Wageningen zijn afdeling Topsportgeneeskunde bij multinational Numico sluiten. De firma verkocht de voedingssupplemententak aan een Amerikaans concern. Voor het team van Vergouwen, dat deel uitmaakte van de researchafdeling, was geen werk meer.

Daarmee kwam niet alleen dat team in de kou te staan, de sluiting betekende ook voor een aantal sporters een probleem. Voor velen van hen, atleten, tennissers, badmintonners en teamsporters, was hij al jaren de behandelend arts.

Vergouwen poogde nog een `doorstart' van zijn afdeling te maken bij ziekenhuizen in Nijmegen, maar dat ketste af op de financiën. Ook wist hij, tot zijn teleurstelling, geen sponsors bij bedrijfsleven en overheid warm te maken voor zijn initiatieven.

Aansluiting vindt hij nu in het ziekenhuis Gelderse Vallei, dat hem de ruimte biedt om zijn praktijk te voeren, maar dat hem verder niet financieel bij zal staan. Het ziekenhuis maakte, aldus Nicolet Zeller, lid van de raad van bestuur, onlangs een `lastige financiële periode' door. Wel zal Vergouwen gebruik kunnen maken van het secretariaat.

Ook zal hij kunnen terugvallen op de expertise van de specialisten van Gelderse Vallei, met wie hij ook al werkte vanuit Wageningen. Hij kan er terecht voor foto's, echo's en MRI-scans. `Dat zijn geweldige collega's, die altijd wel een gaatje hebben in hun agenda om met een topsporter te werken. Het zijn interessante blessures, die ze bij normale patiënten zelden zien.'

Vergouwen gaat weer werken met nationale topsporters, ook is hij beschikbaar voor internationale sporters, zoals de atleten van Jos Hermens. `Peter is de beste sportarts die ik ken, we hebben echt met de handen in het haar gezeten', aldus Hermens.

Vergouwen werkte voorheen ook intensief met Richard Krajicek, die gisteren vertelde hoe belangrijk de arts voor zijn carrière is geweest. `In 1993 al ben ik met mijn knie het hele medische circuit af geweest, Peter wist het antwoord op het probleem. Hij heeft mijn loopbaan echt verlengd.'

Atlete Lornah Kiplagat: `Ik ben zo blij dat hij terug is. Wij sporters zijn fanatiek, Peter is net zo fanatiek. Hij zal doorgaan tot hij het probleem te pakken heeft.'

Uit onderzoek bleek onlangs dat een groot aantal topsporters onder het minimum leeft. Een bezoek aan een arts wordt door hen wegens geldgebrek vaak uitgesteld. `Tot het te laat is', aldus Vergouwen, die sporters juist ook preventief wil zien.

De arts pleit voor de komst van een `topsportpolis', waar ook NOC*NSF zich bij verzekeraars sterk voor maakt. Ook is Vergouwen een voorstander van het verstrekken aan olympische A- en B-sporters van `vouchers' die goed zijn voor consulten. Hij wil bij facturering geen onderscheid maken tussen `rijke' en `arme' sporters. `Ik ga bij binnenkomst niet in iemands portemonnee kijken.'

De medicus heeft het zo druk met het opzetten van zijn `eigen bedrijf' dat hij geen tijd heeft als begeleidend arts mee te gaan naar de Spelen, hoezeer hem `dat ook spijt. Maar ik zal ze begeleiden tot onder aan de vliegtuigtrap.'

Meer over