Verdediger Melchiot profiteert van alle afmeldingen

Mario Melchiot ziet zijn rentree in de selectie van het Nederlands elftal vrijwel zeker beloond met speeltijd tegen Frankrijk, nu bondscoach Advocaat vooral defensief ingestelde spelers ziet wegvallen door blessures....

Nederland oefent morgen in Rotterdam tegen de Fransen, in de aanloop naar Euro 2004 in Portugal. Nadat Frank de Boer (enkel) en Stam (dijbeen) zondag al afhaakten met blessures, voegde middenvelder Seedorf (dijbeen en schouder) zich maandag bij degenen die zich afmeldden voor het duel met Frankrijk, dat de laatste Europese titel veroverde in het stadion dat woensdag decor is voor de confrontatie.

Melchiot is volgens Advocaat inzetbaar als rechtsachter of centrale verdediger. PSV-verdediger Wilfred Bouma (rug) kwam wel naar Noordwijk, maar kan vrijwel zeker niet meedoen. Aanvaller Ruud van Nistelrooij bleef tijdens de training van gisteren binnen voor behandeling aan een knie. Hij kan wel spelen, mogelijk aan de zijde van Bayern-spits Makaay.

Ook Frankrijk betaalt de tol voor het zware programma van de Europese topclubs. Spelmaker Zinedine Zidane meldde zich af met een dijbeenblessure, het Britse Arsenal zag alleen topschutter Thierry Henry naar Rotterdam vertrekken. Aanvaller Robèrt Pires en middenvelder Patrick Vieira bleven met spierkwetsuren achter in Londen. Ook de Franse reserve Steve Marlet van Olympique Marseille bleek niet beschikbaar.

Voor het eerst moet Frankrijk het stellen zonder de trojka Zidane, Pires en de al langer sukkelende Wiltord, constateerde de Franse bondscoach Jacques Santini gisteren op Woudenstein, het onderkomen van Excelsior. 'Daardoor missen we tegen Nederland aanvallende dynamiek.'

Desondanks kan Santini putten uit een rijk reservoir. Govou, Pedretti, Malbranque en Cheyrou werden gisteren aan de Franse selectie toegevoegd. 'De internationale kalender is een ramp', foeterde Santini. 'Alle clubtrainers hebben me gebeld met het verzoek of ik hun spelers kan sparen. Ik besef ook wel dat de internationals in deze periode andere belangen hebben. Maar we willen optimaal presteren tegen Nederland, ik bepaal wie speelt en wie niet.'

Meer over