Veelers voegt zich bij Olympia-elite

Tom Veelers heeft zondag de 54ste editie van Olympia's Tour gewonnen. De 21-jarige renner van Rabobank deed dat overtuigend. Vee-lers won in Buchten de zware slotrit, nadat hij eerder al twee etappes op zijn naam had geschreven....

Het was voor de bankploeg de vijfde opeenvolgende zege in Olympia's Tour. Mart Louwers, Joost Posthuma, Thomas Dekker en Stef Clement gingen Veelers de afgelopen jaren voor als winnaar van Nederlands oudste rittenkoers.

Nadat zaterdag de Sloveen Bozic opnieuw ritwinnaar was geworden, ging in de slotrit door Limburg een aantal voor het klassement ongevaarlijke renners op avontuur. Thijs Al, Reinier Honig en Alain van Katwijk bleven het langst uit de greep van het eerste peloton, maar moesten in de slotronde ook buigen voor de groep met alle favorieten erin. Veelers’ concurrenten voor de eindzege kregen van de voorin sterk vertegenwoordigde Rabo-ploeg echter niet de gelegenheid aan te vallen.

Ploegleider Nico Verhoeven was vooraf niet gelukkig geweest met het routeschema. ‘Met maar vier tijdritkilometers en een bergetappe waarbij de heuvels veel te ver van de streep lagen, vond ik deze ronde erg veel van hetzelfde bieden. Een compliment aan de ploeg dat we toch gewonnen hebben. We hebben met relatief jonge renners niet alleen standgehouden tegen de meer ervaren ploegen, maar ook zelf de koers gemaakt.’

Volgens Verhoeven ging er tijdens de ronde een knop om bij de doorgaans wat bescheiden Veelers. Zelf dacht de renner uit Ootmarsum er net zo over. ‘Ik had dit seizoen nog niet mogen juichen. Toen ik donderdag in Gendringen mijn eerste etappe won, gaf dat wel een enorme ontlading. In die oranje leiderstrui kreeg ik vleugels. Ik hoop dat het leidt tot meer mooie resultaten en aan het einde van het jaar tot een profcontract.’ Ook Verhoeven ziet dat best zitten. ‘De Tom die ik hier de afgelopen dagen aan het werk gezien heb, maakt zeker kans op de overstap.’

Meer over