Interview

'Veel speelsters zijn fulltime bezig met voetbal'

De selectie van de Nederlandse voetbalvrouwen is maandagochtend bij elkaar gekomen voor het olympisch kwalificatietoernooi, dat woensdag begint. In Londen stapten Dominique Janssen, Daniëlle van de Donk en Sari van Veenendaal samen in het vliegtuig. De drie zijn ploeggenoten bij Arsenal en wonen in hetzelfde huis in Londen.

De Oranjevrouwen bereiden zich voor op het Olympisch kwalificatietoernooi.Beeld anp

Daniëlle van de Donk (24)

Behoorlijk onder de indruk was Daniëlle van de Donk toen ze voor het eerst op het trainingscomplex van Arsenal kwam. De faciliteiten lieten er geen twijfel over bestaan dat de Brabantse bij een absolute topclub terecht was gekomen. 'Alleen al de bewaking en de slagbomen bij de ingang, je komt er niet zomaar in', lacht de middenveldster.

'De stap is me supergoed bevallen. Er is een goede trainer die het volste vertrouwen in me heeft en ik heb fijne teamgenoten.' 'Het is prettig als er iemand is die de weg weet naar bijvoorbeeld de supermarkt. We zijn maatjes, eten en winkelen ook samen. Maar we kunnen ons ook best even afzonderen af en toe', zegt ze over haar Nederlandse teamgenoten.

Van de Donk ziet een duidelijk verschil tussen het competitievoetbal in Nederland en Engeland. 'Arsenal omhelst het vrouwenvoetbal, ze investeren er veel in. In Nederland is het voorlopig maar hopen dat het groeit. Plaatsen voor de Olympische Spelen zou het vrouwenvoetbal een geweldige boost kunnen geven.'

Om zich te plaatsen moet Nederland afrekenen met Zwitserland, Noorwegen en Zweden. 'Het wordt een zwaar toernooi. Maar we zijn een stapje verder dan het WK en hebben daarvan geleerd.'

Daniëlle van de DonkBeeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Sari van Veenendaal (25)

Vijf jaar verdedigde Sari van Veenendaal het doel van FC Twente. Afgelopen zomer koos ze voor een transfer naar Arsenal. 'Twente is een fantastische club, maar de Nederlandse competitie is niet zo sterk. Bij Arsenal heb ik me verder kunnen ontwikkelen. Het is een voetballende ploeg, met een duidelijke speelstijl en goede voetballers.'

Twee van die voetballers zijn haar Nederlandse ploeggenoten. 'Ik speel graag met ze. Niet per se omdat ze Nederlands zijn, maar ook omdat het goede speelsters zijn.'

Vijf speelsters van de Nederlandse selectie spelen in Engeland. Behalve de drie van Arsenal spelen Mandy van den Berg en Shanice van de Sanden voor Liverpool. 'De competitie in Engeland wordt steeds aantrekkelijker.'

Volgens Van Veenendaal zijn de verschillen tijdens het olympisch kwalificatietoernooi minimaal: 'Het is een fantastisch podium, maar het wordt niet makkelijk. Het zijn vier landen die aan elkaar gewaagd zijn. We zullen er alles aan moeten doen, want er is maar één plek.'

Een van die kleine verschillen zou het thuisvoordeel kunnen zijn. Van Veenendaal: 'Ik hoop dat het publiek massaal komt. Dat zorgt niet voor extra druk of verwachtingen, die druk leggen we onszelf al op.'

Sari van VeenendaalBeeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Dominique Janssen (21)

Twee opties had Dominique Janssen afgelopen zomer. Ze koos voor het totaalplaatje bij Arsenal. 'Dat was de beste stap voor mijn ontwikkeling. Het heeft goed uitgepakt, het is een echte topclub, dat merk je aan alles. Arsenal is zó groot, kijk alleen maar naar de aandacht op sociale media.'

Samen met Sari van Veenendaal maakte de Limburgse in juli de stap naar Londen. 'Ik heb veel gehad aan Sari, zij is iets ouder dan ik. We hebben samen een beetje kunnen settelen in Engeland', zegt de verdedigster.

In november werd de Nederlandse enclave bij The Gunners uitgebreid met Daniëlle van de Donk. 'We trekken veel met elkaar op, het is ook lekker dat je gewoon je eigen taal kan spreken. Buiten het veld doen we veel leuke dingen, maar binnen de selectie trekken we natuurlijk niet zo veel met zijn drieën op. Het begint echt een team te worden.'

Het niveau van de competitie is hoog. 'Je kunt het in Engeland nooit rustig aan doen, ook niet als je tegen de nummer laatst speelt.'

Janssen denkt dat het Nederlands elftal sinds het WK volwassener is geworden. 'We hebben een stap vooruit gezet. Meer speelsters zijn naar het buitenland gegaan en zijn daardoor fulltime bezig met voetbal. Dat helpt.'

Dominique JanssenBeeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Woensdag 2 maart
Noorwegen - Zweden (Stadion Woudestein, Rotterdam)
Zwitserland - Nederland (Kyocera Stadion, Den Haag)

Zaterdag 5 maart
Noorwegen - Nederland (Het Kasteel, Rotterdam)
Zweden - Zwitserland (Stadion Woudestein, Rotterdam)

Woensdag 9 maart
Zwitserland - Noorwegen (Stadion Woudestein, Rotterdam)
Nederland - Zweden (Het Kasteel, Rotterdam)

Meer over