Van Persie schittert alleen nog op achterafveld

Het grootste talent van Feyenoord mag de ene week vijf minuten meedoen, dan een kwartiertje. Het pronkjuweel is verworden tot stoplap....

Robin van Persie (20) is in De Kuip van een flinterdun koord gevallen, de scheidslijn tussen verafgoding en verwerping. Nu nog is opkrabbelen mogelijk. Hij is immers de jongen van Kralingen met de flair en het talent waarvan al die aanhangers droomden toen ze nog een korte broek droegen.

Robin van Persie, de gevallene, rijdt in een dure auto door de stad en laat zich door iedereen in zijn omgeving wijsmaken dat hij geweldig is. Hij ís ook geweldig. Soms. Niet lang genoeg. Niet vaak genoeg. Vorige week heeft hij schitterend gevoetbald in het tweede elftal, op een veld achteraf.

Het treurigste is: het lijkt alsof het legioen reeds afscheid heeft genomen van het voormalige troetelkind. Want wie in Rotterdam-Zuid hardop zegt dat hij zijn contract, dat loopt tot 2005, onder geen beding zal verlengen, valt al gauw uit de gratie. Bij Feyenoord houden ze niet van kalverliefdes.

Veenman: 'Hij doet uit de hoogte. Zijn mentaliteit is arrogant, zo Amsterdams. Zo loopt hij ook, met een houding van: kijk eens hoe goed ik ben.'

Maar even later klinken zijn woorden weer bijna als een liefdesverklaring: 'Als ík trainer was, speelde hij altijd. Robin heeft zelfvertrouwen nodig om zijn acties te maken en dat krijgt hij niet van tien minuten. Lurling had net zo goed thuis kunnen blijven.'

Zo bizar kan een voetballeven verlopen. Lurling was vorig seizoen een Brabants lulletje rozenwater dat zenuwachtig werd van een volle Kuip. En nu moet Van Persie, gebeeldhouwd uit Rotterdams vlees en bloed, hopen op het falen van Lurling.

Als Lazovic gaat warmlopen, veert De Kuip op. En wat heeft Lazovic nou gepresteerd? Drie doelpuntjes. Als Van Persie opstaat van de bank, handschoentjes aan, hoor je dat lauwe, bijna dodelijke applausje dat voor arbeiders als Swerts of Acuna zou moeten klinken, niet voor raspaard Van Persie. Alleen de hoge stemmen van een groep kinderen achter het doel slaan over als hij invalt. Kinderen zijn vergevingsgezind, die doen niet moeilijk over een dure auto of een beetje kapsones.

Nog voordat Bert van Marwijk de perskamer heeft bereikt om de wedstrijd te beschouwen, is Van Persie onder de douche geweest. De kraag van de jas staat omhoog, de pas is gezwind. Weg wil hij, weg uit De Kuip.

Lopend gesprekje:

Mag ik je wat vragen?

'Nee.'

Waarom niet?

'Er valt niets te melden.' Dan loopt het gesprekje dood.

Van Marwijk zegt: 'Robin heeft veel te weinig beslissende acties. Zijn laatste pass moet beter.' Anderen hebben wél beslissende acties, vindt hij. Technisch manager Mark Wotte, die benadrukt dat hij en de nieuwe trainer Gullit Van Persie graag willen houden: 'Robin moet zichzelf terugknokken in de basisploeg en gewoon beter gaan voetballen. Dat is alles.'

Over de hartewens van de speler om 'op tien' te mogen acteren, in het hart van de aanval, in plaats van op de vleugel: 'Robin wil nou eenmaal veel ballen in de voeten krijgen.'

Vergeet nooit: Van Persie is zo goed geworden omdat hij altijd voetbalde. Anderhalf jaar geleden zei hij tegen de Volkskrant: 'Vanaf het moment dat ik kon lopen ben ik altijd met een bal bezig. Mijn vader gaf me ballen: ballonnen, tennisballen, alles wat een beetje rond was.'

Op de vensterbank thuis ligt een grijsgedraaide videoband van Maradona, zijn idool. Iedereen vond Van Persie vroeger belangrijk en nu is hij dat even niet. Dat kwelt zijn trots.

Hij trekt zich terug in zijn eigen wereld en luistert wel naar anderen, maar de vraag is of hij ze hoort.

Ze hebben genoeg met hém gepraat. Aanvoerder Paauwe: 'Op een gegeven moment valt er niets meer te zeggen.'

Veenman heeft vroeger met vader Van Persie op Vak L gezeten. 'Als ik Robins vader was, had ik gezegd: luister pik, teken nou gewoon voor twee, drie jaar bij. Want wat is hij nou eigenlijk? Een pestaap van 20.'

Even leek Van Persie tijdens de winterstop te verkassen naar Arsenal. Veenman: 'Denk je echt dat Robin met Henry en Bergkamp had mogen voetballen. Schei toch uit zeg.'

Toen hij op 6 december na zestien jaar afscheid nam als voorzitter van de supportersvereniging, kreeg Veenman een schilderij aangeboden met een afbeelding van Van Persie. Het hangt in zijn kantoor.

'Ik hoop dat Robin nog twee, drie jaar bij Feyenoord blijft.'

Meer over