Van Gaal ziet laatste hoop op prijs vervliegen

Manchester United ligt uit de FA Cup. In een boeiend duel ging het thuis met 1-2 ten onder tegen Arsenal. De winnende treffer werd in de tweede helft gemaakt door Danny Welbeck, die eerder dit seizoen niet goed genoeg was bevonden door Louis van Gaal en naar de concurrent mocht vertrekken. Met het verlies heeft de Nederlandse manager geen reëel uitzicht meer op zilverwerk.

Patrick van IJzendoorn
Van Gaal tijdens de wedstrijd tegen Arsenl in de FA Cup. Beeld getty
Van Gaal tijdens de wedstrijd tegen Arsenl in de FA Cup.Beeld getty

Na Yeovil Town, Cambridge United en Preston North End had Manchester United in 's werelds oudste bekertoernooi eindelijk een gelijkwaardige tegenstander getroffen in bekerhouder Arsenal. De Londenaren hebben al bijna negen jaar niet gewonnen op Old Trafford, maar nu gingen ze er als favoriet heen. Louis van Gaals ploeg, hoewel moeilijk te verslaan, is nog altijd zoekende. Naar de ideale aanval bijvoorbeeld. Wederom kreeg de lange, brede maar soms wat onbeweeglijke Marouane Fellaini de voorkeur boven Radamel Falcao om naast aanvoerder Wayne Rooney te mogen spelen. Robin van Persie is nog altijd geblesseerd.

Beide ploegen zochten de aanval, wat leidde tot een enerverende eerste helft. Na een klein half uur spelen kwamen de gasten op voorsprong. Alexander Oxlade-Chamberlain dartelde langs drie United-verdedigers en bezorgde de bal bij Nacho Monreal, die was vrijgelaten door Antonio Valencia. De Spanjaard scoorde beheerst. De negenduizend meegereisde Arsenal-fans waren door de dolle, maar hun gejuich duurde niet al te lang. Vier minuten later kopte Wayne Rooney, die altijd scoort tegen Arsenal, een indraaiende voorzet van Angel di Maria mooi in. Rooney bewees eens te meer dat hij in de spits thuishoort en dat het experiment om van hem een middenvelder te maken een dwaling was.

Arsenal ontloopt Liverpool en Aston Villa
Arsenal vervolgt de FA Cup met een uitwedstrijd tegen de winnaar van de replay tussen Bradford en Reading. Dat heeft een loting maandagavond uitgewezen.Arsenal verzekerde zich maandag van een optreden in de halve finales door een mooie zege bij Manchester United (2-1). De andere halve eindstrijd gaat tussen Aston Villa en de winnaar van de replay tussen Liverpool en Blackburn Rovers.

null Beeld getty
Beeld getty

Zorgenkindje

Van Gaal kon, in vergelijking met eerdere wedstrijden, tevreden zijn over het spel van zijn ploeg, al blijft de verdediging een zorgenkindje. Dat bleek in de tweede helft, waarin Arsenal na een rommelig begin langzaam het middenveld veroverde en de druk verhoogde. Aan de winnende treffer gingen blunders vooraf. Phil Jones controleerde een doeltrap van de Arsenal-doelman op halfzachte wijze en de bal kwam terecht bij Valencia die de bal slapjes terugspeelde naar David de Gea. Daarbij zag hij zijn oude ploegmaat Welbeck over het hoofd en deze strafte de fout genadeloos af. Even later ontsnapte United-verdediger Marcos Rojo een rode kaart na een keiharde tackle.

Manchester probeerde een slotoffensief te ontketenen maar het kwam er niet van. Van Gaal, koppig, weigerde Falcao in te brengen. De onmacht van United bleek uit twee duikpartijen. Eerst probeerde Di Maria opzichtig een vrije trap te versieren, maar al wat hij kreeg was een tweede gele kaart. Even later deed invaller Adnan Januzaj nog een poging, maar ook hij kreeg geel van de voortreffelijke scheidsrechter Michael Oliver. Uiteindelijk kreeg Arsenal de beste kansen. Het werd beloond met een gunstige loting. Arsene Wenger zijn mannen treffen de winnaar van Reading - Bradford City. De andere halve finale gaat tussen Aston Villa en de winnaar van Blackburn Rovers - Liverpool.

En United? Dat zal voor het tweede jaar op rij geen trofee winnen. Dat is sinds de jaren tachtig niet meer gebeurd.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over