Van Gaal droomt van nieuwe horizonten

Louis van Gaal diepte de mooiste herinnering uit zijn sportloopbaan op: de rondvaart door de grachten na het winnen van de Champions League met Ajax in 1995....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Ondanks de afkeuring van Johan Cruijff, de grootste aller Ajax-iconen, keerde Louis van Gaal gisteren terug bij Ajax, de club die hij in 1997 als trainer verliet. Toen was hij hevig geëmotioneerd, omringd door familie en bezongen door René Froger. Nu sprak de nieuwe technisch directeur gedreven over nieuwe horizonten, soms zelfs in dichtvorm.

Op het moment dat de huidige Ajax-trainer Ronald Koeman ('Ik heb honderd procent vertrouwen in Louis van Gaal') reeds naar het veld was afgedaald, ergens halverwege de presentatie, grijpt Van Gaal plots naar de binnenzak van zijn colbert om een gedicht in Sinterklaas-stijl voor te dragen over zijn warme gevoelens voor Ajax ('de enige topclub die Nederland rijks is').

Aloysius Paulus Maria van Gaal de dichter schrijft:

Hier, bij Ajax, ligt mijn hart/een club, fascinerend, altijd apart/Door velen genoemd naar godenzonen/voor mij, de bakermat van voetbaliconen/Mijn herinneringen gaan terug naar De Meer/ook daar heerste een bijzondere sfeer/Nu ga ik mijn gevoelens weer achterna/en treed technisch toe in de Arena/In mijn levensfase is dit een nieuwe kans/en mijn jeugdliefde krijgt een extra stimulans/Daarom klinkt het vol overgave uit mijn mond/vandaag is de cirkel echt rond.

Hij heeft dan al verteld over het Amsterdammertje Van Gaal dat op straat voetbalde in de Watergraafsmeer, de jongenstribune van Ajax beklom voor een kwartje en soms, als hij geen geld had, over het slootje sprong. Hij haalde het tweede elftal en keek later het meest op tegen de trainer, Michels. Zo wilde hij zijn als hij groot was. Als trainer veroverde hij met Ajax de wereld. Pas later, bij het Nederlands elftal en Barcelona, leerde hij wat verliezen was. 'Ik heb ook dieptepunten gekend, maar verliezen hoort bij sport.'

Hij praatte over factoren die hij niet onder controle had en kon de indruk niet wegnemen dat hij moeite heeft met de negatieve aspecten van de verzakelijking van het voetbal. Een deel van de romantiek waarover hij sprak, ook in zijn rijmelarij, is verdwenen, waardoor het voor een trainer moeilijker is een 'veilige wereld' te creëren, zoals van Gaal de ideale situatie altijd noemde.

Maar hij heeft alles gewonnen als trainer en wenst tevreden terug te kijken nu hij in het warme nest van Ajax is geland, hoewel onbezoldigd adviseur Cruijff hem niet de juiste keuze vindt. 'Ik heb me altijd keurig opgesteld, met respect voor de mening van Johan Cruijff.'

Zo praat ook directeur Van Eijden. Om de geest van Cruijff te bezweren benadrukt hij dat het om Ajax gaat, niet om individuen. De partijen beloofden hun best te doen de verzoening tot stand te brengen en de krachten samen te ballen.

Johan Cruijff leverde ook inhoudelijke kritiek op de mogelijke benoeming van Van Gaal. Volgens hem is Louis van Gaal te nadrukkelijk een man van structuren en te weinig van de hervorming van de opleiding. Van Gaal: 'Jongens voetballen minder op straat dan vroeger. Al die uren zijn niet meer in te halen.'

In zijn hart wilde de 52-jarige Van Gaal het liefst nog bij één club trainer zijn, maar toen hij eind juni bij het afscheid van voorzitter Michael van Praag naast voorganger Beenhakker zat, begon het hem te dagen dat hij wel eens gevraagd zou kunnen worden.

Voor zijn jeugdliefde wilde hij zijn loopbaan als trainer, hoe onbevredigend die ook eindigde, voortijdig afbreken. 'Ajax kwam op het goede moment langs. Ik wil voorwaardescheppend zijn, voor iedereen op technisch gebied binnen Ajax.'

Eigenlijk stond alleen Cruijff tussen Van Gaal en Ajax. Voorzitter Jaakke belde nog vóór de presentatie met de meester en berichtte dat Cruijff de intentie heeft uitgesproken om te blijven meedenken. Van Eijden: 'Johan zal ons kritisch blijven volgen.'

Van Gaal volgde als ambteloos burger veel voetbal en durfde te stellen dat slechts twee elftallen hem werkelijk kunnen bekoren: Ajax en AC Milan. En waarom zou Ajax derhalve geen Champions League meer kunnen winnen om daarna met een boot door Amsterdam te varen, dronken van geluk? Van Gaal: 'Europa moet weer praten over Ajax.'

Meer over