Van der Lende houdt eer aan zichzelf en stapt op

Nóg eens drie jaar met dezelfde coach, dat zagen de schaatssters uit de vrouwenkernploeg niet zitten. En dus zal het contract met Sijtje van der Lende, dat op 1 juni afloopt, niet worden verlengd....

Tijdens de evaluatie van het afgelopen seizoen spraken de schaatssters hun twijfels uit over een voortzetting van de samenwerking met de vrouwencoach. 'Ik heb heel goed leren schaatsen bij Sijtje, maar ik zoek bij een trainer meer dan alleen maar schaatstechnische kwaliteiten', zei Renate Groenewold gisteren.

Wat haar bezwaren precies waren ten aanzien van de aanpak van Van der Lende, wilde de allroundster niet toelichten. 'Ik vind het al vervelend dat dit naar buiten is gekomen. Ik zou best nog één jaar met Sijtje willen samenwerken, maar de bond wil nu langdurige contracten aanbieden. Ik ben bang dat het na een jaar of vier wel is uitgewerkt.'

Volgens Jan Augustinus, lid van de commissie kernploegen, is de definitieve beslissing over de gang van zaken voor volgend jaar nog niet gevallen. De bond wil afwachten welke schaatsers zullen overstappen naar een commerciële ploeg, en voor welke rijders een plaats in de nationale selectie moet worden gezocht.

'Maar wat ons betreft is het inderdaad over met Van der Lende. Vorig jaar zijn we ondanks de vele kritieken (Annamarie Thomas, Tonny de Jong en Carla Zijlstra verlieten toen de allround-kernploeg) nog achter haar blijven staan, maar nu zijn er weer klachten. Het is verstandig dat Van der Lende de eer aan zichzelf heeft gehouden', aldus Augustinus.

Al vaker het afgelopen seizoen uitten Groenewold en Barbara de Loor hun twijfels over de samenstelling van de vrouwenkernploeg, die in hun ogen veel te klein was. Bij de bond drongen zij aan op een gemengde ploeg. 'Als je maar met twee mensen in een ploeg zit, dan heb je elkaar op een gegeven moment echt niks meer te vertellen', aldus Groenewold. Het is echter nog niet duidelijk of de gemengde allroundploeg er ook daadwerkelijk zal komen.

Ondanks de nieuwe kritiek, die zich met name richt op de communicatieve eigenschappen van Van der Lende, heeft de bondscoach toch het gevoel dat ze zich het afgelopen seizoen voldoende heeft bewezen. 'Communicatieve vaardigheden interesseren me niet zo. Vorig jaar werd ik nog helemaal afgebrand omdat ik geen goede trainster zou zijn. Voor mezelf heb ik dit seizoen mijn gelijk wel gehaald.'

Van der Lende zal nu weer terugkeren op haar oude nest, de ijsbaan in Heerenveen. Daar zou ze het liefst het ingezakte Friese gewest weer onder haar hoede nemen. 'Maar ik ga niet solliciteren, ze moeten me zelf maar vragen.' Schaatssters als De Jong en Thomas, die later veel kritiek hadden op de werkwijze van Van der Lende, kregen daar hun opleiding.

'Dat is het grootste nadeel geweest. Voordat ik bondscoach werd, kwamen ze tijdens het seizoen altijd even bij mij afreageren. Dan belde Tonny op zaterdag wel eens op met de vraag of ik niet een half uurtje over had om met haar te trainen. Nu hadden ze niemand meer om op terug te vallen. Ik denk dat we elkaar te veel hebben gezien.'

Meer over