Nieuws

Van de Zandschulp ziet sprookje op Roland Garros eindigen na verlies in vijfsetter

Na zijn sensationele zege in de eerste ronde op Roland Garros dreef Botic van de Zandschulp de afgelopen dagen op een roze wolk langs de Franse hemel. Woensdag stopte de droomvlucht voor de 25-jarige Nederlandse debutant op het gravel van Parijs. In zijn tweede vijfsetter in drie dagen verloor de nummer 154 van de wereldranglijst in de tweede ronde van de Spanjaard Alejandro Davidovich Fokina (nummer 46).

epa09242782 Botic van de Zandschulp in zijn partij tegen de Spanjaard Alejandro Davidovich Fokina. Beeld EPA
epa09242782 Botic van de Zandschulp in zijn partij tegen de Spanjaard Alejandro Davidovich Fokina.Beeld EPA

Even leek de recente geschiedenis zich te herhalen voor de Veenendaler. Net als in zijn eerste ronde partij tegen de Pool Hubert Hurkacz keek Van de Zandschulp tegen een 2-0-achterstand in sets aan. Maar waar de rechtshandige Nederlander zich tegen de mondiale nummer 20 knap oprichtte en zijn eerste vijfsetter ooit speelde, kwam hij tegen Davidovich Fokina net te kort.

Van de Zandschulp is de eerste Nederlandse man sinds 2017 die de tweede ronde in Parijs wist te halen. ‘Ik kwam opnieuw goed terug, maar deze keer mocht het niet zo zijn. Ik baal enorm, want dit voelt als een gemiste kans‘, zei hij ruim anderhalf uur na zijn partij.

Voor Van de Zandschulp is 2021 tot nu toe het jaar van zijn doorbraak. In februari maakte hij zijn grandslamdebuut op de Australian Open. Bevangen door de spanning verloor de rechtshandige tennisser, die in de jaren hiervoor vooral op challengertoernooien speelde, in de eerste ronde van het 17-jarige Spaanse talent Carlos Alcaraz. Al zei hij toen al dat hij partijen op het hoogste podium nodig had om beter te worden.

Onverschrokken

Als bewijs van zijn potentieel begon Van de Zandschulp, die zich als qualifier had geplaatst voor het hoofdtoernooi in Parijs, op baan 11 voortvarend tegen Davidovich Fokina. Onverschrokken nam hij een 4-1- voorsprong, maar op belangrijke momenten wist hij niet toe te slaan. Bij een 4-2 voorsprong verzuimde hij twee breakpoints te verzilveren, waarna hij de set alsnog weggaf. ‘De eerste set had ik nooit mogen verliezen. Het was een sleutelmoment in de wedstrijd.’

Ook in set twee leek Van de Zandschulp soms tegen zichzelf te spelen. Iets wat hem de afgelopen jaren al vaker parten speelde, alsof negatieve gedachten de overhand namen. Fraaie winners en onnodige fouten wisselden elkaar af. ‘Vanaf de derde set stond ik positiever op de baan en vielen de punten ook makkelijker mijn kant op.’

Daar had hij naar eigen zeggen de nodige nederlagen voor nodig. ‘Als je maar vaak genoeg verliest, weet je op een gegeven moment wel waar en waarom het fout gaat’, zei Van de Zandschulp, die sinds kort wordt getraind door oud-tennisser en bondstrainer Peter Lucassen. ‘Ik leer het steeds beter onder controle te krijgen.’

Afgeworpen juk

Het was alsof hij aan het eind van de derde set een onzichtbaar juk van zich afwierp, al had het verval van de Davidovich Fokina daar ook deels mee te maken. De 21-jarige Spanjaard miste plots de makkelijkste ballen en liep rood aan van frustratie. Van de Zandschulp dwong na de 3 uur en 42 minuten durende partij van zondag opnieuw een vijfde set af.

Davidovich Fokina herpakte zich en wist Van de Zandschulp direct te breken. Na wederom bijna vier uur op de baan te hebben gestaan, lukte het de Nederlander niet meer de Spanjaard terug te breken.

Zelf vond hij het nog te vroeg om van een definitieve doorbraak te spreken. ‘Qua niveau misschien wel, maar wat betreft mijn plek op de wereldranglijst niet. Mijn doel is om me dit jaar in de top-100 te slaan. Daar sta ik nu nog niet in.’