US Open laatste toernooi voor Blake

James Blake stopt met tennissen na de US Open. De 33-jarige Amerikaan kondigde vandaag tijdens een persconferentie voorafgaand aan het grandslamtoernooi in New York zijn afscheid van het proftennis aan. De voormalige topspeler kampte lang met tal van blessures.

James Blake. Beeld ap
James Blake.Beeld ap

Blake volgde met zijn aankondiging het voorbeeld van Andy Roddick, die verleden jaar zijn afscheid bekendmaakte voorafgaand aan het meest prestigieuze tennistoernooi in eigen land. 'Ik wil de eer aan mezelf houden en niet van de baan gedragen worden', aldus Blake. 'Ik heb 14 verdomd mooie jaren gehad en heb van iedere minuut genoten. Een mooiere carrière had ik me niet kunnen wensen.'

Het had niet veel gescheeld of zijn loopbaan was in 2004 al abrupt ten einde gekomen. In Rome brak Blake zijn nek bij een raar ongeluk. 'Het scheelde maar enkele millimeters of ik was de rest van mijn leven verlamd geweest. Daarom ben ik ook zo blij met wat ik nog heb kunnen presteren.'

Blake, momenteel de nummer 100 op de wereldranglijst, won in zijn carrière tien ATP-toernooien. Zijn laatste eindzege dateert alweer van 2007 toen hij in eigen land het toernooi van New Haven op zijn naam schreef. De Amerikaan bereikte in november 2006 met de vierde plek zijn hoogste positie op de mondiale rangschikking.

De Amerikaan start zijn laatste toernooi maandag tegen de Kroaat Ivo Karlovic.

Meer over