Ullrich meldt zich terug aan het front

Jan Ullrich is terug aan de top van het internationale wielrennen. De 25-jarige Duitser nam de gouden leiderstrui in de Ronde van Spanje over van Abraham Olano....

Ullrich won in 1997 de Ronde van Frankrijk, werd een jaar later onttroond door Marco Pantani, maar de tweede plaats was nog een prestatie van formaat. Dit jaar verscheen de Telekom-coureur niet aan de start, nog lijdend aan de knieblessure die hij in mei had opgelopen bij een valpartij in de ronde door het eigen land.

In de Vuelta bewees Ullrich dat hij nog niet afgeschreven is. Zowel in het tijdrijden als het klimmen toonde hij zijn klasse. Andermaal waren de Pyreneeën het terrein waar hij toesloeg. Net als op 15 juli 1997, toen Ullrich voor het eerst de gele trui in de Tour om de schouders gehangen kreeg. Zelfs de finishplaats, ski-oord Arcalis op het grondgebied van Andorra, was dezelfde als toen.

Winnen deed Ullrich ditmaal niet, dat recht was voorbehouden aan Igor Gonzalez de Galdeano. De Spanjaard, al winnaar van de proloog, nam het initiatief op de voorlaatste col van de dag. Zijn inspanningen werden beloond met de ritzege en de tweede plaats in het algemeen klassement. De tranen stonden in zijn ogen op de laatste meters, op 2230 meter hoogte.

Ullrich beperkte de schade tot precies een minuut en wist dat het testen in de nazomer succesvol was geweest. Begin augustus maakte hij zijn rentree in de Ronde van Castilla, later die maand pedaleerde hij mee in de Ronde van Nederland. Ullrich beschouwde het als training, werd zevende in het eindklassement. Ja, verzekerde hij ploegleider Walter Godefroot, de benen zijn klaar voor de echte inspanningen, klaar voor de bergen, klaar voor een etappekoers als de Vuelta.

Vergeten waren vrijdag plots alle zorgen, die Ullrich het laatste jaar hebben gekweld. Eerst was hij te zwaar, te zeer uit conditie. Toen kwam de knieblessure en ook het Duitse weekblad Der Spiegel leverde een aanslag op gemoedstoestand. Ullrich zou verboden middelen hebben gebruikt. Op 30 juli stelde een rechtbank de wielrenner in het gelijk, hij mocht de beschuldigingen officieel tegenspreken.

Voor Olano was de tweede van drie bergetappes tenveel van het goede. Donderdag vertoonde hij al vermoeidheidsverschijnselen, vrijdag kwam hij op grote achterstand boven. Anders dan zondag in Asturië, waar Olano zijn concurrent Ullrich nog te sterk af was geweest. Ullrich is nu met een voorsprong van 5.43 minuten de favoriet om na Rudi Altig (1962) en Rolf Wolfshohl (1965) de derde Duitse winnaar van de Vuelta te worden.

De Vuelta is nog niet beslist, ruim een week voor de finish in Madrid. Vandaag is er andermaal een zware bergrit. De Spaanse hoop is nu gevestigd op nieuwkomer Gonzalez de Galdeano. Ook oud-Giro-winnaar Pavel Tonkov acht zichzelf nog kansrijk. De Rus staat derde in de tussenstand, op 48 seconden van leider Ullrich.

Ullrichs landgenoot Raphael Schweda won vrijdag de vijfde etappe in de Ronde van Rijnland Palts. Schweda (21) won na de rit over 252 kilometer van Bitburg naar Zweibrücken de sprint van een kopgroep van vijf. De Deen Dennis Rasmussen werd tweede, de Nederlander Dennis Hey derde. In het algemeen klassement behield de Belg Marc Wauters de leiding.

Meer over