Ullrich enthousiast, Virenque in mineur

De weg van Dublin naar Parijs gaat over 23 cols en is 3850 kilometer lang, waarvan er 117 individueel moeten worden afgelegd met de klok als denkbeeldige tegenstander....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De directie van de Tour de France presenteerde gisteren in Parijs het schema voor de ronde in 1998. 'Op papier lijkt het misschien wat eenvoudiger dan vorig jaar, maar in de praktijk zal het nog zwaar genoeg blijken', aldus Tourdirecteur Jean-Marie Leblanc.

Het wielercircus verblijft drie dagen in Ierland dat er voor het eerst mee kennismaakt. Omdat volgend jaar ook het WK voetbal in Frankrijk wordt afgewerkt, begint de Tour pas op 11 juli en wordt het weekeinde van de finale buiten Frankrijk gefietst.

Zaterdag is er een proloog van 5,7 kilometer door de Ierse hoofdstad en vervolgens wordt in twee etappes naar het zuid-Ierse Cork gereden. Per vliegtuig en ferry gaat het van daaruit naar Bretagne. Leblanc: 'De hele operatie is in feite een herhaling van 1994 toen we in Engeland waren.'

Op 14 juli, de Franse feestdag, wordt vanuit Bretagne het vaderland bediend, waarbij het noorden en oosten van Frankrijk overigens op de televisie zijn aangewezen. Net als vorig jaar zijn eerst de Pyreneeën aan de beurt, waarbij in twee bergetappes de Aubisque, de Tourmalet en de Peyresourde bedwongen moeten worden.

Ook in de Alpen zijn er twee bergritten. De Alpe d'Huez wordt dit jaar gemeden. Er zijn maar twee aankomsten op hoogte. De elfde rit eindigt op het Plateau van Beille (1747 meter). Vier etappes later ligt de finish op Les Deux Alpes (1644 meter).

In dat opzicht lijkt de Tour de France minder zwaar te zijn. De Vogezen worden overgeslagen en in 1997 waren er vijf ritten door het hooggebergte. Voor de klimmers Richard Virenque en Marco Pantani lijkt er kortom minder eer te behalen. Dat vreest Richard Virenque, meervoudig winnaar van het bergklassement, ook. 'Ik had gehoopt op slechts één tijdrit. Bovendien had ik op meer aankomsten bergop gerekend.'

Leblanc: 'Het is niet de gewoonte van de organisatie om een koers uit te zetten die bepaalde renners meer of minder ligt. In het tijdperk van Miguel Indurain hebben we ook nooit overwogen de tijdrit af te schaffen. Maar Virenque en Pantani kunnen gerust zijn. Het parkoers is met 23 bergen pittig genoeg. Dat zijn er toch acht meer dan vorig jaar.'

Leblanc bestrijdt dat de Tour de France in 1998 niet zo uitputtend is. 'Als je het over een langere periode bekijkt, zitten we ongeveer op het gemiddelde.'

De directie hoedt zich bovendien voor een te inspannende Tour. 'Er wordt de laatste jaren veel van renners geëist. De kalender is lang. We kunnen niet het onmogelijke van de renners verlangen. Dit jaar was het al pittig. Als het weer niet zo goed was geweest, dan waren de verschillen veel groter geweest.'

Oud-winnaar Laurent Fignon valt Leblanc bij. 'De Tour kan niet steeds zwaarder en zwaarder worden. Als Virenque wil winnen, moet hij wat fantasierijker te werk gaan.'

Maar wereldkampioen Laurent Brochard, ploeggenoot van Virenque, vindt het jammer dat de klimmers zich minder kunnen onderscheiden. 'Dankzij onze ploeg is de Tour vorig jaar aantrekkelijk gebleven. Het wordt nu voor de ploeg van Jan Ullrich een stuk makkelijker om de koers onder controle te houden.'

De Duitse titelverdediger Jan Ullrich was ook buitengewoon enthousiast toen het parkoers donderdag werd onthuld. 'Het traject ziet er super uit. Opnieuw twee tijdritten, dat is voor mij heel belangrijk. Maar het zegt niet zoveel. De Tour lijkt mischien minder zwaar, maar gemakkelijk is de ronde nooit.'

In vergelijking met dit jaar verschijnen er minder renners aan de start. In Rouen stonden er 22 ploegen aan de start met negen renners. Dat zullen er volgend jaar twintig zijn, al houdt Leblanc de mogelijkheid open dat één extra formatie per wildcard wordt uitgenodigd. In de eerste week van de afgelopen Tour de France waren er veel valpartijen, hetgeen hier en daar in verband werd gebracht met het grote deelnemersveld.

Meer over