Nieuws

Uit het niets kroont de Italiaan Marcell Lamont Jacobs zichzelf tot de opvolger van Usain Bolt

De Italiaanse sprinter Lamont Marcell Jacobs is de verrassende opvolger van Usain Bolt als olympisch kampioen op de 100 meter. De 26-jarige atleet finishte in de finale na 9,80 seconden en bleef daarmee de Amerikaan Fred Kerley (9,84) en de Canadees André de Grasse (9,89) voor.

Jacobs viert het winnen van de 100 meter. Beeld AP
Jacobs viert het winnen van de 100 meter.Beeld AP

Het koningsnummer van de Olympische Spelen is deze zondag het gala van de kroonprinsen. Op de 100 meter sprint azen ze in Tokio op de vacature van Usain Bolt, de Jamaicaan na die na een flonkerende carrière in 2017 zijn spikes opborg. Maar wie zijn het eigenlijk? Kijk vanuit de derde ring van het lege stadion naar beneden, naar het rijtje van acht in de diepte, en ontdek dat de potentiële opvolgers in elk geval voor de buitenwereld nog wat aan bekendheid te winnen hebben.

Su Bingtian uit China, 40ste op de wereldranglijst? Hij trainde nota bene eerder op Papendal, onder Rana Reider, de vroegere begeleider van Dafne Schippers. Enoch Adegoke uit Nigeria, 45ste in de ranking? Fred Kerley, Amerikaan, 15de? Akani Simbine uit Zuid-Afrika heeft een goed seizoen, hij staat tweede. André De Grasse uit Canada, dat is de naam die nog het vertrouwdst klinkt. Brons op de 100 meter in Rio de Janeiro en zilver op de 200. De snelste man dit jaar, de Amerikaan Trayvon Bromell - hij liep begin juni maar liefst 9,77 - is er niet eens bij. Hij sneuvelde roemloos in de halve finales,met een slome 10,00.

De verrassing is er bijna tien seconden na het startschot niet minder om: het is de 26-jarige Italiaan Marcell Lamont Jacobs - zoon van een Italiaanse moeder en een Texaanse vader, geboren in El Paso, maar opgegroeid aan het Gardameer - die als olympisch debutant naar het goud davert. Na de finish valt hij pardoes in de armen van zijn landgenoot Gianmarco Tamberi, die op de baan nog zijn gedeelde zege op het hoogspringen staat te vieren. ‘Ik denk dat ik vier of vijf jaar nodig zal hebben om te begrijpen wat er is gebeurd.’

100 procent Italiaan

Sinds Linford Christie, in 1992, kwam bij de mannen geen Europeaan met olympisch goud op de 100 meter naar huis. Jacobs laat geen misverstand bestaan over zijn genen, ondanks zijn gemengde afkomst: hij voelt zich 100 procent Italiaan.

De troonpretendenten halen zondagavond eruit wat erin zit. Jacobs, snel gestart, gooit op de finish nog het hoofd naar voren en de armen wijd, het is de zogeheten dip. Zijn marge op de tegenstand is al groot genoeg. Hij loopt met 9,80 een Europees record en stijgt op de mondiale ranglijst aller tijden in een dag van plek 73 naar 10. De na hem geëindigde Fred Kerley (9,84) en DeGrasse (9,89) zijn ook nog nooit sneller geweest. Zes atleten eindigen binnen de 10 seconden. De Brit Zhamel Hughes mocht na een valse start niet meer vertrekken. Adegoke viel uit.

Lamont Marcell Jacobs wint het koningsnummer op de Olympische Spelen. Het zilver gaat naar de Amerikaan Fred Kerley en het brons naar de Canadees Andre De Grasse . Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Lamont Marcell Jacobs wint het koningsnummer op de Olympische Spelen. Het zilver gaat naar de Amerikaan Fred Kerley en het brons naar de Canadees Andre De Grasse .Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Of met Jacobs, begonnen als verspringer, een nieuwe dynastie begint, valt natuurlijk te bezien, al was de progressie op weg naar Tokio aanzienlijk. Op de WK in Doha kwam hij niet verder dan de halve finales, met een tijd van 10,10. Op Diamond League-ontmoetingen waren er de afgelopen drie jaar twee tweede plaatsen. Als 150ste persoon in de geschiedenis doorbrak hij afgelopen mei in Savona de grens van tien seconden met 9,95. In Polen was hij in maart Europees kampioen geworden op de 60 meter. ‘Het was mijn droom om hier te komen en een finale te lopen. Ik heb een finale gelopen. Ik heb een finale gewonnen.’

Grote schoenen te vullen

Het is niet gering om sprinter te zijn na de periode Bolt. Er zijn nu eenmaal grote schoenen te vullen. De Jamaicaan was olympisch kampioen op de Spelen van 2008, 2012 en 2016 en is in het bezit van het wereldrecord, 9,58, gelopen in 2009. Na zijn aftreden probeerde hij het even als voetballer, maar hij verdient nu vooral geld uit contracten met Puma, horlogemerk Omega, een autoverhuurder, beleggingen in vastgoed en een deelscooterbedrijf op Jamaica.

Dit was zijn voorspelde erfgenaam: Christian Coleman, in 2016 in Rio de Janeiro nog deel uitmakend van de Amerikaanse estafetteploeg. Hij is helemaal niet in Tokio. Hij werd in Doha wereldkampioen in 2019, in een razendsnelle 9,76, maar bleek later herhaaldelijk dopingcontroles te missen en liep tegen een schorsing aan.

Vanaf de Spelen in 2004 in Athene leek de Amerikaan Justin Gatlin op weg naar een wat langduriger heerschappij, toen hij het jaar daarop ook nog wereldkampioen werd. In 2006 knakte de opmars, toen hij werd betrapt op het gebruik van testosteron. Na een schorsing van vier jaar keerde hij terug op het tartan, maar vond op de Spelen voortaan de betere Bolt naast hem in de startblokken. Een poging om toch naar Tokio af te reizen, strandde in de trials in de Verenigde Staten, waar zijn hamstrings haperden. Bolts landgenoot Yohan Blake, tweede op de 100 meter van Beijing en vierde in Rio, had ook nog in diens voetsporen kunnen treden, maar kampte met uiteenlopende blessures. Hij verdwijnt in Tokio na de halve finales uit beeld.

Marcell Jacobs uit Desenzano del Garda haalt zijn schouders op over het lopen in de achtergelaten voetsporen van het fenomeen uit Jamaica. Hij heeft in Tokio geschiedenis geschreven, als Europeaan, als 100 procent Italiaan.

Meer over