UEFA Cup: AZ begint groepsronde in eigen huis

ALKMAAR (ANP) - Voor AZ, Feyenoord en Heerenveen begint donderdag de groepsronde in de UEFA-beker. De Alkmaarders ontvangen in het eigen DSB-stadion Sporting Braga.

De Portugezen wonnen afgelopen weekeinde hun competitiewedstrijd met 0-3 van Beira Mar en staan op de derde plek. Ook AZ beleefde een goede generale. De ploeg van Louis van Gaal versloeg Sparta met 2-0. Feyenoord gaat in Zwitserland op bezoek bij FC Basel. De Rotterdammers ontmoeten daar een aantal oude bekenden, zoals Daniel Majstorovic (ex-Twente) en Cristiano (ex-Roda JC).

Beide ploegen hadden een moeizaam weekeinde. Feyenoord bleef steken op 2-2 tegen RKC, terwijl FC Basel met 4-2 verloor van FC Schaffhausen. De Rotterdammers mogen rekenen op de steun van zo'n zeshonderd supporters.

Heerenveen

In Pamplona moet Heerenveen het opnemen tegen Osasuna, dat vorig seizoen knap als vierde eindigde in de Primera Division. De Spanjaarden verloren in de voorronde van de Champions League nipt van Hamburger SV, door een goal van Nigel de Jong. Na het succes van vorig jaar vertrok de Mexicaanse trainer Javier Aguirre. Hij is opgevolgd door José Angel Ziganda. Bekendste speler van Osasuna is de Servische spits Savo Milosevic.

Het meespelen van Paul Bosvelt is twijfelachtig. De routinier van Heerenveen kampte de afgelopen week met een flinke griep. Ajax is in de eerste ronde van de groepsfase vrij.

Meer over