TVM krijgt voordeel van de twijfel

Tourdirecteur Jean Marie Leblanc ziet vooralsnog geen reden de Nederlandse wielerformatie TVM van verdere deelname aan de Tour de France uit te sluiten....

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

CAP D'AGDE

'Ik heb vandaag geen enkel contact gehad met politie, justitie of wie dan ook over de TVM-affaire en dus blijft deze ploeg gewoon in de Tour', zei Leblanc gisteravond in Cap d'Agde, de finishplaats van de tumultueus verlopen twaalfde etappe die vooral in het teken stond van een stakingsactie van de renners.

Priem en Michailov, de twee werden donderdagmorgen door de politie opgehaald, zijn gisteren in Foix aan de rechter voorgeleid. Dat betekent nog niet dat ze in staat van beschuldiging zijn gesteld. De voorgeleiding was nodig om de twee langer in hechtenis te houden.

TVM staat sinds zaterdag 18 juli onder grote druk nadat een Franse krant over een tot dan geheim gehouden dopingaffaire publiceerde. Begin maart werd in een TVM-truck nabij Reims door een vliegende brigade van de douane het verboden middel Epo aangetroffen. Nadat de Franse Festina-ploeg wegens een dopingschandaal uit de Tour is gezet is het onderzoek tegen TVM in een stroomversnelling geraakt.

Renners noch ploegleiding van TVM wilden vrijdag reageren op de jongste ontwikkelingen. Assistent-ploegleider Redant zei slechts dat de ploeg 'nooit heeft overwogen de Tour te verlaten.' Redant, die zelf donderdag door de politie werd verhoord: 'TVM heeft niets te verbergen.'

De renners en niet alleen die van TVM raken steeds meer geïrriteerd door het feit dat de Tour de France volledig wordt gedomineerd door verhalen over dopingschandalen. Dat bracht het peloton gisteren voor aanvang van de etappe tot een wilde stakingsactie. Twee uur later dan voorzien vertrokken de renners alsnog naar Cap d'Agde waar de Belg Tom Steels zijn tweede etappezege boekte.

Tourdirecteur Leblanc stond gisteravond in de finishplaats de pers te woord en zei dat ook hij zich stoort aan 'zekere, tendentieuze berichtgeving.' Leblanc zei al zijn overredingskracht nodig te hebben gehad om de renners te laten starten. 'Als de etappe van vandaag niet was verreden was de hele Tour in gevaar gekomen en ook de Tours van de komende jaren.'

Een delegatie van de renners heeft vanochtend overleg met Daniël Baal, de Franse vice-voorzitter van de internationale wielerfederatie UCI. De renners vinden dat de UCI hen te einig in bescherming neemt tegen beschuldigingen van dopinggebruik.

Dat er in het profpeloton dopinggebruik voorkomt werd gisteren nog eens ten overvloede duidelijk in Lyon. Daar gaven Festina-renners aan justitie toe dat zij regelmatig naar verboden middelen grijpen. Toprenners als de Zwitsers Zülle en Dufaux en wereldkampioen Brochard bekenden dit tegenover de onderzoeksrechter.

Meer over