Triatleet Diederen maakt kans op medaille bij Ironman

Vulkaaneiland Hawaii in de Stille Oceaan maakt zich op voor het sportieve hoogtepunt van het jaar, het wereldkampioenschap op de ironman, de langste afstand van de triatlon (3,8 km zwemmen - 180 km fietsen - 42,195 km lopen). Drie Nederlandse triatleten starten zaterdag in de wedstrijd voor de elite. Bas Diederen bij de mannen, Yvonne van Vlerken en Mirjam Weerd bij de vrouwen.

Bas Diederen. Beeld afp
Bas Diederen.Beeld afp

De 33-jarige Diederen is in de vorm van zijn leven. Hij won dit jaar brons op het EK ironman in Frankfurt en greep onlangs zijn zevende nationale titel op de olympische afstand. Voormalig triatlontopper Rob Barel ziet in hem een kanshebber voor het podium. 'Hij heeft bewezen dat hij heel goed is op de lange afstand; hij kan zich focussen in de wedstrijd en als het moet zijn concurrenten loslaten. Maar het is moeilijk voorspellen; er zijn op Hawaii altijd meer triatleten teleurgesteld dan tevreden na de wedstrijd.'

Yvonne van Vlerken heeft nog meer ervaring dan Diederen. De 34-jarige triatlete uit Krimpen aan de Lek won in 2008 WK-zilver in Hawaii en in dat jaar vestigde ze ook een wereldrecord op de langste afstand van 8.45.48. Ze is dit seizoen in alle wedstrijden die ze aan de start kwam, bij de beste drie geëindigd. Van Vlerken hoopt dat ze op Kona opnieuw boven zichzelf kan uitstijgen, hoewel Barel haar niet onmiddellijk tot de favorieten rekent. 'Ze heeft heel veel ervaring, maar ik denk dat ze mentaal wat minder sterk is.'

Mirjam Weerd is met 38 jaar de oudste van de drie en heeft ook de minste kansen op een topklassering. 'Ze vindt het al heel mooi dat ze erbij staat en kan onbevangen de strijd aan. Dat kan overigens een voordeel zijn', zegt Barel over de Amersfoortse, die haar deelname aan de WK kon financieren door middel van crowdfunding.

Meer over