Traditionele Ruitenberg stoort zich aan combine

Marathon Cup..

Groningen Als sportman, maar ook als mens stelt het Gert Ruitenberg teleur dat er lieden zijn in het marathonschaatsen die het niet zo nauw nemen met sportiviteit en ethiek. Onbegrijpelijk ook dat de schaatsbond KNSB, die zegt fair play hoog in het vaandel te voeren, niet ingrijpt.

Het ongenoegen van de ploegleider van team Van Werven richt zich op de ploegen van BAM en Renault. Die werken zo nauw samen dat er niet langer gesproken kan worden over twee teams van vier man, maar van een ploeg met acht rijders. Hierdoor is de machtsverhouding in het peloton zoek en kan van een eerlijke strijd op het ijs geen sprake zijn.

‘Kijk’, zegt Ruitenberg als de marathon op Tweede Kerstdag in de Groninger ijshal Kardinge nog een rondje of zeven zal duren. ‘Dit bedoel ik nu.’ Jorrit Bergsma en Rob Hadders van Renault nemen Arjan Stroetinga van BAM op sleeptouw en brengen hem in een moordend tempo naar voren. Dat ze zichzelf door de krachtsinspanning in een kansloze positie manoeuvreren, deert hen niet. Stroetinga rondt de combine bekwaam af en glijdt als eerste over de eindstreep.

‘Een andere ploeg had geen enkele kans nog te demarreren. Eigenlijk hebben die jongens van Renault zo de hele boel platgelegd’, foetert Ruitenberg na afloop.

De wijze waarop Stroetinga naar de zege werd gereden, was karakteristiek en in feite een koud kunstje. En zo is het vaker gegaan. De rijders van BAM en Renault, ondergebracht in een stichting, trainen geregeld samen, weet Ruitenberg. ‘Ze zijn bijzonder goed op elkaar ingespeeld. Het zijn bijna de sterkste ploegen. In de finale vormen ze vaak een treintje. Als concurrent kom je er niet omheen of tussen. Dan zou je zo hard moeten rijden, dat is gewoon niet mogelijk. Bovendien schermen ze elkaar goed af. Wij, en de andere ploegen, hebben vier rijders. Zij doen het met acht. Dat red je nooit.’

Ruitenberg is niet de enige ploegleider die zich benadeeld voelt. Van de vijftien teammanagers hebben er acht de protestbrief aan de schaatsbond ondertekend. Ook Henk Angenent, die laatst zo boos was dat hij opperde om een keer met z’n allen niet te starten. ‘Gelukkig heeft hij ingezien dat dit niet de juiste manier is’, zegt Ruitenberg.

‘Tot nu toe heeft de bond naar ons toe niet op de brief gereageerd. Uit de media heb ik vernomen dat de marathoncoördinator zou hebben gezegd dat hij er niets aan kan doen. Hij raadt de overige teams aan ook afspraken met elkaar te maken.’

Met dat advies kan Ruitenberg niet veel uitrichten. ‘Renault rijdt voor het succes van BAM. Het maakt hen niet uit wie van beide wint. De overige ploegen krijgen zoiets niet voor elkaar. Die gaan allemaal afzonderlijk voor de winst.’

Want van saamhorigheid onder ploegleiders is geen sprake, meent Ruitenberg. ‘Er zijn er maar een paar die het spel snappen. Die hebben zelf wedstrijden gereden, vaak gewonnen en altijd tactiek als belangrijk strijdmiddel voor ogen gehad. Nu zie je ploegen waar hobbyisten het voor het zeggen hebben. Die willen altijd overal bij zitten. Verder maakt het hen niet uit. Als ze een rijder hebben in een kopgroep van tien die negende wordt zijn ze blij. Ze weten niet dat je moet durven te verliezen om te kunnen winnen.’

Natuurlijk heeft Ruitenberg met zijn collega’s van BAM, Jillert Anema, en van Renault, Peter Plevier, besproken wat hem zo dwars zit. ‘Ze zeggen dat ze die opdracht krijgen van hun leiding. De jongens die het knechtenwerk verrichten beseffen echter niet dat ze zichzelf op deze manier niet populair maken als ze nog eens bij een andere ploeg onderdak zoeken.’

Na afloop van de vijftiende marathon in een reeks van negentien is Ruitenberg over zijn ploeg gematigd tevreden. Team Van Werven, vernoemd naar een Oldebroeker familiebedrijf, mag dan niet tot de belangrijkste spelers op marathongebied worden gerekend, met Pieter Jan van Eck heeft de formatie een sprinter in huis die met de besten kan meekomen. Maar helaas heeft hij deze dag een slechte dag.

Als Ruitenberg, telg uit een bekend schaatsgeslacht uit Oldebroek. gevraagd zou worden een pact te sluiten met een andere ploeg, zal hij dat weigeren. ‘Nee, daar leen ik me absoluut niet voor. Ik wil het spel eerlijk blijven spelen. Regels zijn regels en daar moet je je aan houden. Als ploegleider ben je daarvoor ook verantwoordelijk.’

Meer over