Tourpeloton in opperste verwarring

Een dag na de tweede politie-inval bij de Nederlandse TVM-ploeg is de Tourkaravaan in opperste verwarring. Met nog vier etappes te gaan tot Parijs hebben de Spaanse equipes Banesto en Once en het Italiaanse team Riso Scotti de Ronde verlaten....

Van onze verslaggevers

Mark van Driel Marcel van Lieshout

AIX-LES-BAINS

De jacht van de Franse justitie op dopinggebruik, aanleiding tot het vertrek van de teams, is woensdag in volle hevigheid voortgezet. Bij de hotels van vijf ploegen (Once, Casino, Polti, Lotto en La Française des Jeux) zijn invallen gedaan door de politie. Dat gebeurde tijdens en na de tumultueus verlopen zeventiende etappe van Albertville naar Aix-les-Bains.

Ook aan de arrestatiegolf lijkt geen einde te komen. Gisteren werd Casino-ploegleider Vincent Lavenu gearresteerd. In de wielerwereld werd de laatste maanden veel gespeculeerd over dopinggebruik bij deze Franse equipe. Casino boekte dit voorjaar verrassend veel overwinningen en is ook tijdens de Tour succesvol.

Ook individuele renners kregen gisteravond bezoek van de politie. Dat lot trof diverse renners die voorheen deel uitmaakten van de Franse Festina-ploeg. Die equipe werd twee weken geleden van verdere deelname aan de Tour uitgesloten nadat de ploegleiding had bekend dat er doping werd voorgeschreven aan de renners.

De angst dat de Ronde van Frankrijk dit jaar voortijdig moet worden beëindigd, blijkt uit het optreden van de Tourleiding. Directeur Jean-Marie Leblanc deed gisteren een vergeefs beroep op de renners om van de zeventiende etappe een serieuze wedstrijd te maken. De koers werd driemaal stilgelegd uit protest tegen de behandeling van de TVM-renners.

Die werden dinsdagavond op last van de politie naar een ziekenhuis in Albertville gebracht, waar ze bloed-, urine- en haartests ondergingen. De renners moesten vervolgens toezeggen dat ze zich komende maandag voor verder verhoor zouden melden bij de rechtbank in Reims. Daar worden sinds maandag TVM-ploegleider Priem en TVM-arts Michailov vastgehouden.

Het peloton greep de etappe van gisteren aan om solidariteit met TVM te betuigen. 'De heksenjacht van justitie moet ophouden. Wielrenners zijn geen criminelen', aldus actieleider en oud-Tourwinnaar Bjarne Riis.

Ook de Tourleiding betuigde haar sympathie aan de Nederlandse wielerploeg. Ze probeerde vervolgens de renners ervan te overtuigen dat een van hun eisen, een gesprek met de Franse minister van Justitie, onmogelijk kon worden ingewilligd.

Een andere eis van de renners was dat justitie de onderzoeken naar dopinggebruik in het vervolg met meer discretie omkleedt. De renners zouden niet, zoals de TVM'ers overkwam, als criminelen naar politiebureaus moeten worden vervoerd.

Tourdirecteur Leblanc zei daarvoor te zullen pleiten bij de autoriteiten. 'Wij begrijpen heel goed dat de renners van TVM een traumatische ervaring hebben opgedaan. De politie heeft voor toekomstige onderzoeken meer waardigheid en discretie toegezegd', hield Leblanc de renners nog tijdens de etappe voor.

Zijn toezegging kwam op een moment dat er in het peloton al grote verdeeldheid bestond over een adequate reactie op de inval bij TVM. De Spaanse formatie Once wilde niet starten, maar deed dat uiteindelijk toch. Na 32 kilometer stapten de Once-renners echter collectief af. Kopman Jalabert: 'Het leven stopt niet bij de Tour de France. We zijn het zat.'

De Duitse Telekomploeg voelde weinig voor een groot protest en wilde van de etappe een serieuze wedstrijd maken. Het was gisteren voor kopman Ullrich een van de laatste kansen om zijn achterstand op Pantani te verkleinen. Telekomploegleider Godefroot deed geen moeite om zijn wrevel over de acties te verbergen.

Als een uiting van solidariteit stond het peloton de TVM-renners toe gisteren als eersten de finishlijn in Aix-les-Bains te passeren.

Meer over