'Totti is een leuke, spontane vent'

Als kleine jongen ging Eurocommissaris Frans Timmermans al naar AS Roma, de komende tegenstander van Feyenoord. 'Het bindt als je met z'n allen van voetbal houdt.'

Timmermans met zijn zoon Max op de tribune bij AS Roma-Inter, 2014 Beeld Antonietta Baldassarre / Proshots
Timmermans met zijn zoon Max op de tribune bij AS Roma-Inter, 2014Beeld Antonietta Baldassarre / Proshots

Het geelrode hoesje om zijn smartphone kreeg Frans Timmermans van Francesco Totti, het 38-jarige fenomeen van AS Roma. Op het jasje van de telefoon prijkt de 10, het rugnummer van de spelmaker.

Timmermans (53), vice-voorzitter van de Europese Commissie en commissaris Regelgeving, is sinds zijn jeugd supporter van de tegenstander van Feyenoord in de Europa League. Donderdag is de eerste wedstrijd in de tweede ronde, in Rome.

Als kind was Timmermans om de twee weken in het stadion, tegenwoordig is dat een paar keer per seizoen. Andere wedstrijden kijkt hij op tv, soms naar de herhaling. 'Ik slaap niet zoveel. Dan zegt mijn vrouw weleens dat ik helemaal gek ben geworden.'

Op de donderdag van een Europese Top in Brussel neemt Timmermans de tijd om te praten over zijn liefde AS Roma. Hij toont manchetknopen van de club, een stropdas met logo en foto's. Hij was een jongen van 12, zoon van een vader op de Nederlandse ambassade, toen hij de club ontdekte. Rivaal Lazio? 'De Romeinen, de mensen uit de binnenstad, zijn voor AS Roma. Laziofans zitten meer in de buitenwijken en in de provincie.

'Ik ging met jongens uit de buurt naar het voetbal, Italianen. Uiteindelijk gaat het op die leeftijd om vrienden, om opname in een groep. Dat bindt, als je met zijn allen van voetbal houdt. Wij gingen op de bonnefooi naar het stadion. Ik kan me niet herinneren dat we ooit kaartjes hadden. We werden naar binnen geleid. Er was altijd geweld om ons heen, en veel emotie. Het waren ruige jaren, maar op die leeftijd denk je dat het normaal is.

'Je mocht vanaf je 14de brommer rijden. Ik was voor Italiaanse begrippen groot. Een buurmeisje had een brommer en werd 16. Dan mag je naar een 125cc-motor. Ze gaf mij de sleutel van haar brommer. Dan reed ik als jonge puber op een brommertje door Rome, met vrienden naar het stadion. Als je op Curva Sud om je heen keek, zag je lachende of vechtende jongens. Ik had niet eens een idool. Ik herinner me de vader van de huidige middenvelder Daniele de Rossi. Net zo'n rouwdouwer als zijn zoon.'

Timmermans was twee jaar geleden op een congres in Rome en gebruikte een metafoor over voetbal voor Europa. 'Er gebeurt pas écht iets als mensen samen iets beleven. Dát is voor mij Europa. Die toespraak werd live uitgezonden via een stream. De dag later werd ik overal staande gehouden. Forza Roma, riepen ze naar me. Voetbal is heel groot, maar de paradox is: de stadions zijn leeg in Italië. Mensen kunnen het zich niet meer permitteren. Dat is zorgelijk.'

Favoriet

Francesco Totti, sinds 1993 speler in het eerste elftal van AS Roma, is de onbetwiste favoriet van de PvdA-politicus. 'Als hij nu een oude man met een looprekje was, maar nee, grote delen van de wedstrijd is hij nog steeds dragend voor het elftal. En je ziet dat De Rossi ontzettend hard wraak neemt als tegenstanders denken dat ze Totti een blessure kunnen toebrengen. Dan blijven ze de volgende keer van hem af.'

Zijn liefde voor Roma ziet hij weerspiegeld bij Max, zijn zoon van 10. Ze waren een tijdje geleden samen bij een wedstrijd. 'Hij vindt het fantastisch. Op zijn kamer hangen shirts van Totti en Fledderus. Het is leuk om de nieuwe generatie weer mee te nemen.'

Francesco Totti, spits van Roma Beeld afp
Francesco Totti, spits van RomaBeeld afp

In 1976 verliet de familie Timmermans Rome. Zoon Frans raakte verslingerd aan Roda JC en Rome verdween een beetje van de radar. 'Maar toen Roma in de jaren tachtig weer succesvol werd, ben ik de club weer constant gaan volgen. Vervolgens kreeg je de digitale revolutie, waardoor je wedstrijden op televisie kon zien. En dan zijn er de sites van Italiaanse kranten. Vroeger had je alleen afgeleide verslagen.'

Wat hij speciaal vindt? 'Het shirt, dat geel-rood uit de vlag van Rome. In het clublied zit de zin 'geel als de zon, rood als mijn hart'. Giallorossi. Dan dus het fenomeen Totti, ook door wat hij in sociaal opzicht doet, aan liefdadigheid. Hij is een voorbeeld.'

Timmermans heeft Totti een paar keer gesproken. 'Elke keer krijg ik een persoonlijke opdracht op een shirt of zo. Hij is een leuke, spontane vent, in wie velen zich herkennen, omdat hij nooit gekozen heeft voor een andere club of voor het grote geld, zonder dat hij op een houtje hoeft te bijten bij Roma. Hij was al met sociale programma's bezig, met jongeren of zwerfkinderen, lang voordat het gestructureerd was bij clubs.'

Groot hart

'Er wordt liefkozend schamper over hem gedaan. Zo van: hij is aardig, maar ook een beetje dom. Ik vind dat zo onrechtvaardig, want hij heeft een groot hart, en zijn sociale intelligentie en menselijke intuïtie is hoogbegaafd.'

'Ik heb hem eens gevraagd waarom hij dat allemaal deed. Zijn antwoord was: waarom niet? Het is geen gimmick. Hij is heel Romeins, vanwege zijn grote bek en kleine hartje, en tegelijkertijd ontzettend aardig, terwijl hij toch een god is. Hij praat ook echt Romeins, met grote gebaren, en hij is een graag geziene gast in restaurants.'

Timmermans sprak ook met de aan zijn knie geblesseerde Kevin Strootman, die bijna het tegenovergestelde is en nergens komt. 'Strootman leeft voor zijn sport. Hij is zo gecommitteerd. De vader van De Rossi was lyrisch over diens instelling. Ik wachtte hem een keer op na de wedstrijd. Toen zei iemand: je moet geduld hebben, want hij komt altijd als laatste uit de kleedkamer. Hij blijft altijd napraten. La Lavatrice, noemen ze hem. De wasmachine. Hij veegt het hele middenveld schoon.'

Meer over