Toch nog zeven boten bij zeilrace

Er deden al vijf zeilers en één grote sponsor mee en op de valreep lijkt de meest prestigieuze zeilrace ter wereld helemaal een Nederlands onderonsje te worden....

De Australische inschrijving, The Premier Challenge, kreeg de financiënniet op tijd rond en dobberde tot afgelopen weekeinde stuurloos rond in deSpaanse wateren. Afgelopen zaterdag nam de boot ook niet deel aan deproloog, de 'inport-race'. Het schip arriveerde vrijdag pas laat inSanxenxo. Mast, kiel en zeilen moesten toen nog worden vervangen.

Een oude bekende van de zeilwedstrijd rond de wereld lijkt schipperGrant Wharington nu uit zijn lijden te verlossen. Hoewel geen van debetrokkenen de naam van de sponsor(s) wil prijsgeven, ligt het voor de handdat Sunergy de grootste stickers op de boot zal plakken. Directeur BennoWiersma bezocht de Australische boot in Zeebrugge. Zijn bedrijf is gelegenin Rotterdam, een van de havens die de race aandoet, en was in de zevendeeditie (1997-'98) financier van de boot Brunelsynergy met schippers HansBouscholte en Roy Heiner.

Daarnaast voerde Jan van Gelderen de onderhandelingen met deAustraliërs. Van Gelderen is commissaris bij Sunergy en voorzitter van hetNederlands Watersport Verbond (KNWV). De KNWV heeft er nooit een geheim vangemaakt graag met een boot bij de grootste oceaanrace ter wereld betrokkente zijn.

In ruil voor het geld waarmee The Premier Challenge in elk geval terugnaar Melbourne gebracht kan worden, zouden er minimaal een of tweeNederlanders aan boord moeten stappen. Wharington zal ze waarschijnlijk vanharte welkom heten. 'Mits ze voldoen aan de eisen. Zo'n race is natuurlijkgeen spelevaren', zegt Van Gelderen, die geen namen wil noemen vanmogelijke kandidaten, maar wel vindt dat er genoeg talent van vaderlandsebodem rondloopt. 'In Nederland en zelfs hier in Sanxenxo.'

Daarmee doelde Van Gelderen op Carolijn Brouwer die aan de Spaanse kustwas om met partner Sebbe Godefroid het bijprogramma van de wedstrijd op teluisteren. Brouwer nam tijdens de vorige editie al eens deel aan deoceaanrace. Ze voer enkele etappes mee op de vrouwenboot van schipper LisaMcDonald.

De oude schippers van de Brunelsunergy lijken niet in aanmerking tekomen om de vijf Nederlanders in de race (Dirk de Ridder, Bouwe Bekking,Hans Horrevoets, Gerd Jan Poortman en Simeon Tienpont) te vergezellen.Heiner is technisch directeur van de vloot van ABN Amro. Bouscholteconcentreert zich op een ander project.Pagina 19: Een vervalste race

Meer over