Schaakrubriek

Titled Tuesday is al exclusief, maar met Magnus Carlsen aan boord helemaal

Na vijf jaar absentie deed wereldkampioen Magnus Carlsen weer eens mee aan het online-blitztoernooi Titled Tuesday, een wekelijks onderonsje voor titelhouders. De Noor stelde niet teleur.

Gert Ligterink

Sinds 2014 organiseert de site Chess.com elke week Titled Tuesday, een online-blitztoernooi over elf ronden voor schakers aan wie de Fide ooit een titel heeft toegekend. Mopperaars, die vinden dat iedereen moet worden toegelaten, krijgen steeds nul op het rekest. Door de deelname te beperken is een behoorlijk niveau gegarandeerd en is het eenvoudiger sjoemelaars buiten de deur te houden.

Ook onder topgrootmeesters is Titled Tuesday een populair toernooi dat zij graag, al is het slechts eenmaal, willen winnen. Het vaakst lukte dat de Amerikaan Hikaru Nakamura die zelden een aflevering overslaat en 25 maal de hoofdprijs won. Een aangename bijkomstigheid is dat aan deelname geen verplichtingen zijn verbonden. Wie in vorm is, doet mee aan de strijd om de ereplaatsen. Wie na enkele ronden merkt dat het niet gaat zoals hij zou willen, kan zonder bezwaar vertrekken.

Anderhalve week geleden werd het toernooi aangenaam verrast door de aanmelding van Magnus Carlsen, die vijf jaar geleden voor het laatst had meegedaan. Je zou het een pikant bezoek kunnen noemen van de mede-eigenaar van de site Chess24 aan de grote concurrent Chess.com. Voor de organisatoren speelde die bedenking geen rol. Vanzelfsprekend is de wereldkampioen altijd welkom.

Carlsen stelde niet teleur. Hij had zich voorgenomen er een thematoernooi van te maken door elke witpartij te openen met 1. b2-b3 en met zwart elke openingszet te beantwoorden met 1 ... b7-b6. Deze vrijwillig opgelegde beperking weerhield hem er niet van met een score van 10 uit 11 de hoofdprijs te winnen. Helaas kwam het niet tot een tweestrijd met Nakamura, die na twee nederlagen in de eerste zes ronden kansloos was.

Fier – Carlsen

Titled Tuesday 2022

1.e4 b6 2. d4 Lb7 3. Ld3 d6 4. c4 Pd7 5. Pc3 e5 6. d5 a5 7. Pge2 Le7 8. 0-0 Lg5 9. b3 Lxc1 10. Dxc1 Pe7

De ruil van de lopers van de zwarte velden heeft zwart enige manoeuvreerruimte gegeven. Maar tegenspel is voorlopig niet in zicht. Eerst moet wits initiatief op de damevleugel worden geneutraliseerd.

11. a3 0-0 12. b4 Pg6 13. De3 De7 14. g3 Pf6 15. f3 Lc8 16. Pb5

Dit was een goed moment om met 16. c5 lijnen te openen. Na 16 ... bxc5 17. bxc5 Lh3 18. Tfb1 of 17 ... dxc5 18. Tfc1 staat wit beter.

16 ... La6 17. Pec3 Tfc8 18. Kg2 Pf8 19. Tfc1 P8d7

Diagram 1

20. h4

Een onnodige verzwakking van het terrein waar wit niets te zoeken heeft.

20 ... g6 21. Dg5 Kg7 22. Kh2 h6 23. De3 Ph5 24. Ta2 axb4 25. axb4 Lxb5 26. cxb5 Txa2+ 27. Pxa2 Ta8 28. Df2 Dd8 29. Pc3 g5 30. hxg5 Dxg5 31. Tg1 Pdf6 32. Pd1 Ta3 33. De2 Kh8 34. Pe3?

Een fatale fout. Na 34. Pf2 gaat de strijd voort.

34 ... Pf4! 35. gxf4 Dh4+ 36. Kg2 Ph5

De beslissende versterking van zwarts aanval.

37. Dc2 Pxf4+ 38. Kf1 Dh3+ 39. Kf2 Pxd3+ 40. Ke2 Pf4+ 41. Kf2 Dh2+ 42. Pg2 Ph3+ 43. Ke2 Dxg1

Wit geeft op.