Tilburg blijft in hoofdklasse, maar dat is alles

Ook als na de winst op RCH vaststaat dat Tilburg niet meer kan degraderen slaagt Ben Thijssen er niet in de sporen van een zwaar seizoen te verdringen voor een glimlach van opluchting....

Ben Thijssen is op, doodop zelfs. Nachten waarin hij de slaap niet kon vatten omdat hij zich steeds maar afvroeg wat hij nog meer kon doen om Tilburg voor de hoofdklasse te behouden hebben hun tol geëist. Een seizoen als dit wil hij nooit meer meemaken. Het is gewoonweg niet te doen een team in de hoofdklasse te coachen dat daarin niet thuishoort.

Over de verrichtingen van zijn mannen tegen een weinig geïnspireerd RCH is Thijssen zeer tevreden. Al zag hij ondanks de 7-4 overwinning toch een paar minpuntjes. 'Woensdag maakten we tegen RCH zes cruciale fouten waarna we op een lullige manier toch nog verloren. Vandaag waren een paar spelers nog steeds met die wedstrijd bezig. Maar gelukkig gooide onze pitcher Kay heel goed en maakten we nullen die ook gemaakt moesten worden. Als je dan op de juiste momenten raak slaat dan win je.'

Een dag later gaat het duel tegen ADO met 1-8 verloren. Niemand bij Tilburg treurt erom, degraderen kan niet meer.

Als de competitie er straks opzit en hij is bijgekomen van alle vermoeienissen gaat Ben Thijssen (33) met het bestuur aan tafel zitten om te bezien op welke posities de ploeg dit jaar tekort is geschoten en waar versterkingen nodig zijn. 'Dat zullen er heel wat zijn', weet hij nu al. 'De helft van de spelers zit aan het plafond. Het niveau van de hoofdklasse is voor hen te hoog. Vooral als de resultaten tegenvallen en je blijft verliezen dan werkt dat negatief op die gasten. Dan wordt het superzwaar voor coach en spelers.'

Er is nog een reden waarom Thijssen straks bij het bestuur gaat pleiten voor uitbreiding van de selectie. De gemiddelde leeftijd van zijn ploeg doet denken aan een veteranenteam. Thijssen weet in welke richting de club naar nieuwe spelers moet hengelen. 'Als Twins degradeert en PSV niet promoveert kunnen we in twee vijvers vissen.'

Het hele seizoen moest Thijssen het doen met te weinig pitchers. Drie vielen er af tijdens de wintertraining. Van de rest is de Amerikaan Darren Kay de beste en heeft Bas Rijken weinig geluk. In bijna honderd innings heeft hij de club nog geen zege geschonken maar staat wel op veertien nederlagen, net zo'n reeks als recordhouder Frans Segerink van Tex Town Tigers in 1981.

Nog voor de competitie begon wist Thijssen dat hij slechts af te rekenen had met maar een concurrent, Twins. 'Zorgen dat je boven Twins eindigt en we spelen volgend jaar weer hoofdklasse', hield hij zijn manschappen voor. 'Van de andere tegenstanders behoefden we dan af en toe maar een keer te winnen om erin te blijven. Dat is ook gelukt.'

Voor volgend jaar kunnen de kansen op handhaving redelijk gunstig worden genoemd. Zo lang de honkbalbond vasthoudt aan tien teams in de hoofdklasse hoeft Tilburg slechts als negende te eindigen om op het hoogste niveau te blijven spelen. Xanthos zal wel promoveren maar omdat niet te verwachten valt dat de Amsterdammers een sterker team op de been brengen dan Twins dit jaar hoeft Tilburg vooralsnog niet te wanhopen.

Met zo'n vooruitzicht wil Thijssen geen rekening houden. Dat heeft hij dit jaar met Twins gedaan, maar nooit meer. Hij zal pas tevreden zijn als Tilburg behoorlijk wordt versterkt en zich met andere hoofdklassers kan meten, maar kent de beperkingen zoiets te realiseren. 'Wij hebben nu eenmaal minder middelen dan grote clubs en moeten het doen met spelers uit de regio Brabant. Als je kijkt hoeveel supertalenten nu bij Tilburg rondlopen dan kun je die op je vingers tellen. Er moet dus een grote sponsor opstaan zodat we hier iets aan kunnen doen.'

Jammer voor Tilburg, maar op Chiki Gumbs hoeft niet meer te worden gerekend. De ex-international en beste slagman van de ploeg raakte vorige week tegen Pioniers geblesseerd aan zijn enkel. Gumbs was toch al van plan aan het eind van dit seizoen te stoppen maar door zijn kwetsuur heeft hij de afscheidswedstrijd nu al achter de rug.

Nu de klus is geklaard verlangt Thijssen intens naar het competitieslot. Na de zomerstop speelde hij ook nog mee om de stootkracht van zijn ploeg te vergroten. Tot hij aan de hamstrings geblesseerd raakte. 'Strijden om je te handhaven met een ploeg die niet goed genoeg is voor de hoofdklasse is te zwaar geweest. De pijp is leeg.'

Meer over