Tijdelijk erebaantje voor Machovcak in profploeg van Goedkoop Zware survivaltocht maakt volleybalsters sterk

Na een pittige survivaltocht door Noorwegen zijn de Nederlandse volleybalsters begin deze week neergestreken in Gorinchem, waar de eerste van vier oefenwedstrijden tegen Japan werd gespeeld....

Van onze verslaggeefster

Tynke Landsmeer

GORINCHEM

Gisteravond werd in Venray gespeeld en met 3-2 verloren. Vanavond zal de ploeg Heino aandoen. 'De belangstelling is overweldigend, alle wedstrijden zijn uitverkocht', zei bondscoach Bert Goedkoop trots. 'We zijn nog lang niet in vorm, maar de mogelijkheid om voor eigen publiek tegen Japan te spelen, mochten we niet laten schieten.'

Goedkoop begon in de eerste wedstrijd met een aantal verrassingen in de basisopstelling. Nederland moet het voorlopig doen zonder de ervaren Erna Brinkman en Cintha Boersma. Beiden hebben tot september rust gekregen. Ingrid Visser, in Atlanta nog als hoofdblokkeerster ingezet, is daarom naar de passer-loper positie verhuisd.

Of het experiment met Visser wordt voortgezet, hangt af van de terugkeer van Brinkman en de ontwikkeling van de nieuwe speelsters. Dinsdag tijdens de eerste wedstrijd, die vrij eenvoudig met 3-0 werd gewonnen, presteerde Visser ver onder haar niveau op de nieuwe positie. Maar dat is volgens Goedkoop slechts een kwestie van tijd. 'Op dit niveau moet je bereid zijn om eens wat nieuws te proberen. Het is logisch dat zoiets niet direct soepeltjes loopt.'

Haar plaats wordt voorlopig ingenomen door Irena Machovcak, die met haar 28 jaar veruit de oudste van het team is. Dat leverde haar weliswaar het erebaantje van aanvoerder op, maar zelf denkt ze dat dat slechts tijdelijk is. 'Voor vier wedstrijden. De nieuwe meiden ontwikkelen zich zo goed dat ik straks weer op de bank mag plaatsnemen. Ik moet er twee keer zoveel voor doen om hetzelfde niveau te halen.'

Deze week kan Goedkoop nog geen beroep doen op de nieuwelingen, die allen worden gekweld door kleine blessures. De drie - Huurman, Luttikhuis en Timmer - zijn afkomstig van clubs uit de eerste divisie. Ze zijn vooral geselecteerd op hun lengte (boven de 1.90 meter), maar ze verschillen qua niveau erg met de rest. Fysiek blijken ze de zware trainingen in het nationale team nog niet aan te kunnen.

Over hun mentale kracht is Goedkoop wel zeer te spreken. In Noorwegen liepen de speelsters vier dagen met zware bepakking door besneeuwde bergen, modder en rivieren èn moesten ze zelf koken en vuur maken. De saamhorigheid tijdens die trip hoopt Goedkoop terug te vinden in de wedstrijden. Machovcak: 'Het was echt loodzwaar. We hebben elkaar er soms letterlijk doorheen moeten slepen.'

De eerste oefenwedstrijd tegen het zeer zwakke Noorwegen ging verloren, omdat de ploeg van vermoeidheid stond te trillen in het veld. Die dag was er nog gelopen en kanogevaren en moesten alle spullen worden schoongemaakt en ingepakt. Pas een half uur vóór de wedstrijd arriveerde het team bij de sporthal. 'Er zijn maar drie meiden die de survival zonder blessure hebben overleefd, Jettie Fokkens, Claudia van Thiel en ikzelf', aldus Machovcak.

Ook Elles Leferink kwam zonder kleerscheuren uit de strijd, maar dat kwam doordat zij verstek moest laten gaan wegens verplichtingen op school. Leferink, als libero-aanvalster behorend tot de wereldtop, heeft haar positie verruild voor die van passer-loper. Bij haar club nam zij die taak al eerder voor haar rekening. Claudia van Thiel heeft de libero-positie ingenomen.'

Het mag een fantasie-opstelling zijn, uit nood geboren door de afwezigheid van Brinkman en Boersma, maar voor de toekomst zal Goedkoop zich moeten behelpen met deze twaalf meiden. 'Ik ga met deze groep naar de Grand Prix in Azië. Ik sta versteld van hun mentaliteit: ze willen per se in Sydney staan.'

Op Leferink na, die nog een contract uitdient bij haar club Volco Ommen, is alle speelsters het aanbod gedaan om mee te draaien in het full-time programma. Ze krijgen een maandelijks inkomen en trainen alleen nog bij het nationaal team. Daarnaast kunnen ze een studie volgen bij de LOI. Jerine Fleurke, die vorig jaar in Japan al heeft geroken aan het grote geld, en Machovcak twijfelen nog. Goedkoop: 'Ik zou Machovcak er graag bij willen hebben. Zij heeft een schat aan ervaring en is een voorbeeld voor de jeugd, zowel binnen als buiten het volleybal.'

Een rustperiode zit er in elk geval niet in voor de van oorsprong Tsjechische speelster. 'Ik ben niet geblesseerd, maar ik zou er inderdaad wel aanspraak op kunnen maken na dertien jaar volleybal in het Tsjechische en Nederlandse team.'

Meer over