Thomas beëindigt strijd tegen ‘jonkies’

Met een achtste plaats bij de NK sprint in Assen heeft Annamarie Thomas, dertien jaar nadat ze werd opgenomen in de kernploeg, haar loopbaan afgesloten....

Op de 1500 meter, de sterkste afstand van Thomas, was ze meer dan twee jaar wereldrecordhouder. In 1999 reed ze in Calgary 1.55,50.

Bij allroundtoernooien greep Thomas, vooral door toedoen van de Duitse Gunda Niemann, steeds net naast de titel. Ze werd bij de EK allround tweemaal tweede (op de traditionele noor) en een keer derde. Bij de WK allround won de schaatsster in 1995 brons. ‘Ik was steeds the best of the rest. Niemann was in die periode onverslaanbaar.’

Thomas deed driemaal mee aan de Olympische Spelen, maar slaagde er niet in een medaille te winnen. Haar hoogste klassering was een vijfde plaats: in 1994 op de 1500 meter en 3 kilometer, in 1998 op de 1000 meter. Ze maakte tot 2000 deel uit van de kernploeg en stapte daarna over naar het commerciële team rondom Peter Mueller. Ze verdiende in die periode veel geld, tot de sponsor zich vanwege een dreigend bankroet terugtrok. De sport heeft haar niet financieel onafhankelijk gemaakt. ‘Ik moet nog werken.’

Thomas had haar zinnen gezet op een vierde optreden bij de Olympische Spelen. Nadat ze twee seizoenen geleden geen contractverlenging kreeg bij de ploeg van Jac Orie, zette ze haar loopbaan voort bij de Regiotop, de afdeling van de KNSB die ondersteuning biedt aan sporters zonder geldschieter.

Thomas slaagde er vorige week bij de olympische selectiewedstrijden niet in zich te plaatsen voor Turijn op de 1000 (negende) en 1500 meter (vijftiende). ‘De jonkies zijn te snel voor me. Ik kan er niet meer tegen opboksen.’

Thomas heeft de afgelopen jaren steeds meer hinder ondervonden van rugproblemen, ook al hadden die haar al sinds het begin van haar loopbaan met regelmaat parten gespeeld. Vorig jaar werd door artsen de erfelijke ziekte van Bechterew geconstateerd, een chronische ontsteking van de gewrichten in de wervelkolom die verstijving veroorzaakt.

Meer over