Thomas beëindigt strijd tegen 'jonkies'

Met een achtste plaats bij de NK sprint in Assen heeft Annamarie Thomas, dertien jaar nadat ze werd opgenomen in de kernploeg, haar loopbaan afgesloten....

Op de 1500 meter, de sterkste afstand van Thomas, was ze meer dan tweejaar wereldrecordhouder. In 1999 reed ze in Calgary 1.55,50.

Bij allroundtoernooien greep Thomas, vooral door toedoen van de DuitseGunda Niemann, steeds net naast de titel. Ze werd bij de EK allroundtweemaal tweede (op de traditionele noor) en een keer derde. Bij de WKallround won de schaatsster in 1995 brons. 'Ik was steeds the best of therest. Niemann was in die periode onverslaanbaar.'

Thomas deed driemaal mee aan de Olympische Spelen, maar slaagde er nietin een medaille te winnen. Haar hoogste klassering was een vijfde plaats:in 1994 op de 1500 meter en 3 kilometer, in 1998 op de 1000 meter. Zemaakte tot 2000 deel uit van de kernploeg en stapte daarna over naar hetcommerciële team rondom Peter Mueller. Ze verdiende in die periode veelgeld, tot de sponsor zich vanwege een dreigend bankroet terugtrok. Desport heeft haar niet financieel onafhankelijk gemaakt. 'Ik moet nogwerken.'

Thomas had haar zinnen gezet op een vierde optreden bij de OlympischeSpelen. Nadat ze twee seizoenen geleden geen contractverlenging kreeg bijde ploeg van Jac Orie, zette ze haar loopbaan voort bij de Regiotop, deafdeling van de KNSB die ondersteuning biedt aan sporters zondergeldschieter.

Thomas slaagde er vorige week bij de olympische selectiewedstrijden nietin zich te plaatsen voor Turijn op de 1000 (negende) en 1500 meter(vijftiende). 'De jonkies zijn te snel voor me. Ik kan er niet meer tegenopboksen.'

Thomas heeft de afgelopen jaren steeds meer hinder ondervonden vanrugproblemen, ook al hadden die haar al sinds het begin van haar loopbaanmet regelmaat parten gespeeld. Vorig jaar werd door artsen de erfelijkeziekte van Bechterew geconstateerd, een chronische ontsteking van degewrichten in de wervelkolom die verstijving veroorzaakt.

Meer over