Team Veldkamp noodgedwongen ontmanteld

Het International Speed Skating Team, een jaar geleden door initiator Bart Veldkamp nog aangemerkt als de voorbode van een nieuw tijdperk in het schaatsen, is ter ziele....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

AMSTERDAM

Veldkamp, momenteel trainend in Inzell, ziet zich gedwongen te bezuinigen op enkele trainingskampen die later dit seizoen gepland staan. 'Mijn hoogtestage eind deze maand in Zuid-Afrika wordt een week korter en ik kan niet echt lang naar Davos.' Schrappen in het wedstrijdprogramma is volgens Veldkamp niet aan de orde. 'Het EK in Helsinki en de World Cup-wedstrijden zijn in mentaal en fysiek opzicht belangrijke testen voor me.'

Het perspectief waarmee Veldkamp aan zijn Olympische missie begint, is niettemin ingrijpend veranderd. Financieel gesteund door een Brabantse bierbrouwer en een Belgische winkelketen, samen goed voor ruim een half miljoen gulden, presenteerde de Hagenaar dertien maanden geleden zijn International Speed Skating Team. Inmiddels is één sponsor failliet, de ander afgehaakt, en nieuwe geldschieters blijken onvindbaar.

Neal Marshall, die september vorig jaar de Canadese nationale ploeg verruilde voor het International Speed Skating Team, kreeg daarom deze week van Veldkamp te horen dat het project 'voorlopig mislukt' is en maakt inmiddels weer deel uit van de nationale selectie van zijn land. Het derde teamlid Marnix ten Kortenaar blijft komend seizoen, mede dankzij de financiële hulp van zijn werkgever de TU Delft, wel in het kielzog van Veldkamp.

Veldkamp: 'Ik heb Marshall vorig jaar naar ons team gehaald, ik heb hem iets moois beloofd, dus dan voel je je ook verantwoordelijk voor zijn toekomst als er iets misgaat. Een jaar geleden dachten we nog serieus aan uitbreiding, we wilden sprintster Susan Auch bij de ploeg halen. En dan moet je nu ineens het team opheffen, dat is zuur. Maar Marshall reageerde sportief en nuchter. 't Was een mooi jaar, zei hij. Gelukkig was hij bij de Canadezen weer gewoon welkom.'

Drie privésponsors en een in de loop der jaren door prijzengeld redelijk gevulde spaarpot moeten Veldkamps ambities deze winter intact houden. 'Als ik die privésponsors niet had, was ik nergens.' Dat laat onverlet dat zeventig procent van het vereiste budget voor eigen rekening komt. Die wetenschap heeft logischerwijze ook gevolgen voor Veldkamps carrière na de Winterspelen. 'Nog zo'n seizoen kan absoluut niet, de kans is groot dat ik na Nagano stop.'

Veldkamp en team-manager Conrad Alleblas voerden deze zomer gesprekken met twaalf bedrijven over een mogelijk hoofdsponsorschap. Aan hun financiële wensen, minimaal 4,5 ton, viel niet te tornen. Nu echter Marshall noodgedwongen is afgehaakt, is een bescheidener prijskaartje aan het Team Veldkamp komen te hangen, wat Alleblas weer enigszins hoop geeft dat binnenkort een redder wordt gevonden. 'We richten ons nu alleen op Bart en daarvoor zoeken we een bedrag van 3,5 ton.'

De komende week voert Alleblas bovendien gesprekken met het Belgisch Olympische Comité om te informeren of zij bereid zijn meer financiële middelen vrij te maken voor de schaatser. 'Ik weet dat zij zeer betrokken zijn.' Door zijn naturalisatie tot Belg kan Veldkamp geen aanspraak maken op geldelijke support van het Nederlands Olympisch Comité.

De wanhopige zoektocht naar een hoofdsponsor kreeg na verloop van tijd een negatieve weerslag op Veldkamps sportieve arbeid. 'Ik heb trainingen laten schieten omdat ik met mijn hoofd bij zakelijke sores zat.' Omdat niets zijn gedachten mag afleiden van de Olympische Spelen besloot hij daarom rigoreus een punt te zetten achter het International Speed Skating Team. 'Daar moet alles voor wijken, ook al moet ik het dan uit eigen zak betalen.'

Meer over