Talentrijke Schleck doet wat Gaul nooit lukte

Op de lijst met winnaars op Alpe d’Huez ontbrak de naam van de Luxemburger Charly Gaul. Zijn landgenoot Frank Schleck vulde dinsdag het hiaat door de 25ste Touraankomst op ‘de Hollandse berg’ te winnen....

Van onze verslaggeefster

Het ligt voor de hand dat elke Luxemburgse renner met Gaul wordt vergeleken, zoals in de Tour iedere Nederlander de nieuwe Joop Zoetemelk of Jan Janssen is. Normaal volgt er dan een grote zucht, maar Schleck glom van trots. ‘Charly Gaul was een grote renner.’

Gaul, die vorig jaar overleed, won in 1958 de Tour en in 1956 en 1959 de Giro. Schleck, twaalfde in het algemene klassement, heeft net de eerste bouwstenen van zijn palmares gelegd. In april soleerde hij naar de eindzege in de Amstel Gold Race.

Schleck is er zelf bescheiden over, zelfs na zijn etappezege op Alpe d’Huez, die hij mede dankte aan het vuile werk dat ploegmaats Voigt en Zabriskie voor hem opknapten. ‘Ik weet niet waartoe ik in staat ben. Misschien zal ik hier ooit winnen, maar ik weet het gewoon niet.’

De 26-jarige renner stamt uit een wielerfamilie. Zijn vader was in de jaren zestig en zeventig eveneens beroepsrenner, onder meer bij Bic. Hij nam zeven keer aan de Tour deel en werd in 1970 negentiende. Zijn broertje Andy (20) fietst ook bij CSC. Hij wordt gezien als een nog groter talent.

Drie jaar geleden leek de carrière van Schleck nog op een dood spoor te zitten. Hij kreeg zijn opleiding in Italië, maar viel daar nauwelijks op. Een profcontract kreeg hij nergens.

Een Luxemburgse journalist hielp hem uiteindelijk uit de brand. Die belde met Bjarne Riis en riep diens eerste jaren als prof in herinneringen. Riis begon zijn carrière in het Groothertogdom. Schleck vergat op Alpe d’Huez niet zijn mentor te bedanken. ‘Bjarne heeft van mij de renner gemaakt die ik nu ben.’

Franck Schleck op weg naar het geel in Italië. (AFP) Beeld AFP
Franck Schleck op weg naar het geel in Italië. (AFP)Beeld AFP
Meer over