ReportageNK afstanden

Sven Kramer laat zijn benen spreken en neemt de twijfel weg

In de weken voorafgaand aan de NK waren er veel twijfels over de vorm van Sven Kramer. Maar in Thialf deed hij vrijdag op de 5 kilometer weer volop mee.

Sven Kramer in actie op de 5.000 meter heren tegen Marcel Bosker tijdens de NK Afstanden in Thialf. Beeld ANP
Sven Kramer in actie op de 5.000 meter heren tegen Marcel Bosker tijdens de NK Afstanden in Thialf.Beeld ANP

Sven Kramer trok de muts van zijn hoofd terwijl hij naar het scorebord van Thialf keek. 6.10,91 stond er op het bord. Een prima tijd, zag hij, en terwijl hij door de bocht na de finish gleed drukte hij zijn wijsvinger tegen zijn lippen: sssst.

Wie maande hij tot stilte? De mensen die hem om zijn rugproblemen afgeschreven hadden? Na afloop bleef Kramer een beetje vaag over het gebaar. ‘Het was niet persoonlijk, maar er is de laatste tijd veel gesuggereerd’, zei hij. ‘Ik heb mijn benen laten spreken. Dit was vooral een overwinning op mezelf.’

Zijn tijd bleek genoeg voor de tweede plaats, achter Patrick Roest, die 6.09,79 klokte. Daarmee wist Kramer zich verzekerd van een plekje op de EK afstanden (10-12 januari in Heerenveen) en de WK afstanden (13-16 februari in Salt Lake City), net als winnaar Roest en Jorrit Bergsma, die in 6.14,65 derde was geworden.

Twijfels

In de weken voorafgaand aan de NK waren er veel twijfels over Kramers vorm. De 33-jarige Fries was op trainingskamp in Inzell aan het eind van de zomer aangereden en daarna hadden zijn altijd sluimerende rugproblemen opgespeeld.

Bij de wereldbekerwedstrijden in Minsk half november was hij, geplaagd door rugpijn en daaruit voortvloeiende problemen met zijn linkerbeen, dertiende geworden op de 5.000 meter. Het was zijn slechtste uitslag ooit. Hij trok zich terug voor de volgende wedstrijd om in stilte aan zijn herstel te werken.

Dat ging niet eenvoudig, verklapte zijn coach Jac Orie in de aanloop naar de NK afstanden. Kramers rug was wispelturig. Kon hij de ene dag nog een goede training afwerken, was het de dag erna ineens dramatisch. Nog altijd is die wisselvalligheid er, erkende Kramer na zijn 5 kilometer, maar de laatste tijd was het iets meer onder controle.

‘Aardige vorm’

Vorige week reed hij een razendsnelle 3 kilometer in een trainingswedstrijd, 3.37,39. Toen wist hij dat hij ‘aardige vorm’ had. Toch bleef hij op zijn hoede. ‘Ik moet het zo managen dat alles zo goed mogelijk gaat en ik het zo heel mogelijk houdt’, zei hij over zijn 5 kilometer.

Hij was tevreden over het resultaat, vooral omdat zijn rondetijden naar het einde toe steeds lager werden. Hij kon versnellen. ‘Daar zie ik potentie in’, drukte hij zich diplomatiek uit.

Roest

Afgeschreven is hij niet, maar terug als absolute heerser op de 5 kilometer ook niet. Roest was hem immers te snel af. Misschien dat Kramer daarom ietwat bedeesd zijn verhaal deed, omdat hij weer wil winnen. ‘Je bent altijd op zoek naar beter’, zei hij.

Voor Roest werd eens te meer duidelijk dat hij rekening moet blijven houden met zijn oudere ploeggenoot. ‘Ik kan me geen slechte dag veroorloven. Sven laat zien dat als zijn rug in orde is, hij in staat is om met de besten mee te doen.’

Meer over