Succesvolle 35-plussers zijn schaars in de sport

In de sport zijn succesvolle 35-plussers schaars. Maar ze bestaan, ook buiten het tennis. Voor Feyenoorder Dirk Kuijt (36) is Roger Federer (35) een bron van inspiratie. 'Zolang ik me goed voel, ga ik door.'

Dirk Kuijt scoort voor Feyenoord de 1-0 in de uitwedstrijd tegen Vitesse op 15 januari 2017. Beeld anp
Dirk Kuijt scoort voor Feyenoord de 1-0 in de uitwedstrijd tegen Vitesse op 15 januari 2017.Beeld anp

'Nieuwe ballen, alstublieft' is de vrije vertaling van de campagne die de tennisvakbond ATP enkele jaren terug lanceerde om in het tennis iets van doorstroming op gang te krijgen. Te vaak wonnen de geijkte namen de grote toernooien.

Het hielp niet erg. Pas de laatste jaren werd de hegemonie van icoon Roger Federer doorbroken, al keerde King Roger op zijn 35ste plotseling terug op zijn troon door de Australian Open te winnen: hij is de oudste grandslamwinnaar in 45 jaar. Bij de vrouwen was de finale zelfs een volledig onderonsje tussen routiniers. De 35-jarige Serena Williams versloeg haar 36-jarige zus Venus in de oudste grandslamfinale aller tijden.

'Ouwetjes' zijn schaars

Succesvolle 35-plussers zijn schaars in de sport, maar ze zijn wel. Ook buiten het tennis. In het wielrennen strijden 'ouwetjes' Alejandro Valverde (36) en Tom Boonen (36) nog steeds mee om de prijzen.

Schaatsers Carien Kleibeuker (38) en Claudia Pechstein (44) zijn op goede dagen medaillekandidaten op de lange afstanden. En wat te denken van Mahe Drysdale (38), bijgenaamd grandpa, die goud pakte in de meest prestigieuze roeiklasse, de skiff, op de Olympische Spelen van afgelopen zomer.

Op datzelfde toernooi zwom Anthony Ervin (35) naar de winst op de 50 meter vrije slag en reikte de 40-jarige sprinter Kim Collins tot de halve finale van de 100 meter. In de NBA is de 35ste verjaardag ook niet per definitie de opmaat voor het sportpensioen. Kijk naar de voortrekkersrollen en salarisstroken van basketballers als Nowitzki (38), Carter (40), Ginobili (39) en Wade (35).

Roger Federer won op 29 januari van dit jaar de Australian Open, door in een vijfsetter van Rafaël Nadal te winnen. Beeld afp
Roger Federer won op 29 januari van dit jaar de Australian Open, door in een vijfsetter van Rafaël Nadal te winnen.Beeld afp

De afzwaaileeftijd van voetballers lijkt eveneens te verschuiven. Xabi Alonso (35) is het vaste verdeelstation bij Bayern München, Zlatan Ibrahimovic (35) zelfs de man om wie alles draait bij Manchester United. Het kan nog gekker. AS Roma doet nog steeds een beroep op Francesco Totti (40) en bij de Belgische kampioen Club Brugge speelde Timmy Simons (40) afgelopen zondag zijn duizendste wedstrijd.

In de eredivisie lijkt Dirk Kuijt (36) degene die de lichamelijke teloorgang het best weet te weerstaan. Op Sparta-aanvoerder Michel Breuer na is hij de oudste veldspeler in de vaderlandse competitie. Kuijt heeft alleen al 615 competitieduels en 104 interlands in de benen, maar maakt nog steeds belangrijke doelpunten voor de soevereine koploper.

De aanvaller sloeg dit seizoen geen training over. 'En dan kan ik nog steeds voorop lopen.' Wel kreeg hij een paar wedstrijden rust, maar als het aan Kuijt had gelegen had hij die ook gespeeld.

De 44-jarige Claudia Pechstein na haar vierde plaats op de 5000 meter tijdens de wereldbekerwedstrijden in Thialf. Beeld anp
De 44-jarige Claudia Pechstein na haar vierde plaats op de 5000 meter tijdens de wereldbekerwedstrijden in Thialf.Beeld anp

Leef voor je sport

Ploeggenoten vragen hoe dat toch kan, vertelt hij. Het antwoord: leef voor je sport, leer en innoveer. Kuijt investeert serieus in zijn fysieke en mentale gesteldheid. In zijn huis heeft hij een complete Spa laten plaatsen inclusief Turks stoombad, sauna en ijsbad. Op de tweede dag na een wedstrijd, als hij niet naar de club hoeft, dompelt hij zich onder in de verschillende baden. Van heet naar koud en weer terug. 'De temperatuurverschillen helpen bij het herstel.'

Hij heeft een behandelkamer waar zijn vaste fysiotherapeut en haptonoom hem onder handen nemen en bezoekt al bijna vijftien jaar een magnetiseur, Henk de Gier. Kuijt over diens werkwijze: 'Hij noemt het zelf bibberen. Daarmee maakt hij bepaalde dingen los. Soms legt hij alleen ergens zijn hand neer. Soms praten we alleen maar. Ik voel me altijd beter als ik wegga.'

Kuijt voelt zich gezegend met zijn krachtige lijf. Met bankdrukken duwen alleen de keepers meer kilo's. 'Ik heb van nature harde spieren. Gerard Meijer, onze oude verzorger bij Feyenoord, zei altijd dat hij zijn handen op mijn lijf brak.'

De 38-jarige Dirk Nowitzki won met de Dallas Mavericks op 25 januari met 95 - 103 bij de New York Knicks. Beeld afp
De 38-jarige Dirk Nowitzki won met de Dallas Mavericks op 25 januari met 95 - 103 bij de New York Knicks.Beeld afp

De laatste jaren doet hij veel rug- en buikspierenoefeningen, want zonder gebreken is hij niet. 'Ik loop een beetje krom. Komt vanuit mijn onderrug, mijn SI-gewricht zit een beetje scheef. Dus moet ik de spieren daaromheen sterk houden.'

Nog steeds schaaft hij bij. Lang zwoer hij bij een biertje of twee na een wedstrijd. 'Dat is zelfs beter voor je herstel dan een paar glazen water, zeiden ze bij mijn oude club Liverpool. Maar als ik binnen 72 uur moet voetballen is het beter om dat niet te doen.' Kuijt denkt nog niet aan stoppen. 'Bepaalde mensen op tv zitten erop te wachten tot ik minder word. Meer oudere voetballers valt die benadering ten deel. Maar zolang ik me goed voel, ga ik door.'

Overwinningen als die van Federer inspireren hem. 'Kippevel. En dan zijn speech na afloop, dan hoor je een man met bagage én jeugdigheid.' Of 36 het nieuwe 26 is? 'Ga ik niet zeggen. Ik laat liever mijn benen spreken.'

De 40-jarige Kim Collins uit Saint Kitts en Nevis op weg naar winst tijdens de 60 meter sprint op 13 februari 2016 in Berlijn. Beeld epa
De 40-jarige Kim Collins uit Saint Kitts en Nevis op weg naar winst tijdens de 60 meter sprint op 13 februari 2016 in Berlijn.Beeld epa

Sporters ouder dan 35 jaar

1 Tom Boonen 36 jaar, Wielrenner
2 Dirk Kuijt 36 jaar, Voetballer
3 Dwyane Wade 35 jaar, Basketballer
4 Francesco Totti 40 jaar, Voetballer
5 Carien Kleibeuker 38 jaar, Schaatser
6 Kim Collins 40 jaar, Sprinter
7 Timmy Simons 40 jaar, Voetballer
8 Dirk Nowitzki 38 jaar, Basketballer
9 Claudia Pechstein 44 jaar, Schaatser
10 Mahe Drysdale 38 jaar, Roeier
11 Vince Carter 40 jaar, Basketballer
12 Alejandro Valverde 36 jaar, Wielrenner
13 Xabi Alonso 35 jaar, Voetballer
14 Manu Ginobili 39 jaar, Basketballer
15 Anthony Ervin 35 jaar, Zwemmer
16 Zlatan Ibrahimovic 35 jaar, Voetballer

Meer over