Stratego is géén duf spel en wij zijn er keigoed in

Het is nog maar acht jaar geleden dat Nederland het bordspel Stratego in competitieverband ging spelen, maar de laatste wereldkampioenen komen allemaal van Hollandse bodem....

Met drie clubgenoten van de plaatselijke Strategoclub in Eerde won hij bovendien het goud voor teams. Hij is trots maar bescheiden, zoals dat kennelijk hoort. 'Iedereen kan goud worden, je hoeft er niet voor gestudeerd te hebben.'

Negen keer moest Van Geffen de veertig stukken op het bord opstellen, waaronder de spion en de maarschalk, enkele generaals en vele luitenanten en verkenners, maar ook bommen en vooral: de vlag. Zeven overwinningen behaalde hij. Twee keer lukte het hem niet de vlag van zijn tegenstander omver te werpen binnen de vijf kwartier die elk spel duurt, en eindigde de partij in remise.

Als nummer tien nam Van Geffen het op tegen de nummers één en twee van de wereldranking in de Strategocompetitie, 'de beste die hier op de aardbol rondlopen'. Een echte strategie had hij niet, hooguit koos hij verschillende opstellingen, 'verrassend of juist sober'. Had hij daarbij geen geheime tactiek? Van Geffen: 'Ha ha, nee hoor iedereen kan deze opstellingen maken. Veertig stukjes, veertig vakjes, er zijn geen geheimen in principe.'

De 31-jarige graficus vergelijkt het bordspel met de rode en blauwe troepen met schaken en dammen. Statego is een denksport, zegt hij, maar het spel onderscheidt zich door 'de factor bluf'. De tegenstander ziet niet welke functies de pionnen hebben, dus je kunt voorwenden dat je met een zware delegatie de aanval opent. 'Zo kun je als je bijna niets meer over hebt opeens nog winnen', aldus Van Geffen. Elke pion kan de vlag omverwerpen - behalve de bom natuurlijk, want die mag je niet verplaatsen.

Wie denkt dat Stratego - dat in 1870 naar aanleiding van de Frans-Duitse oorlog onder de naam L'attaque op de markt werd gebracht - zo langzamerhand ernstig uit te mode raakt vanwege al die indrukwekkende virtuele veldslagen op de computer, moet nodig met Van Geffen praten. Stratego, zegt hij, is géén duf spel. De steeds groeiende populariteit toont dat wel aan. 'Bijna iedere provincie heeft wel een club waar Stratego in competitieverband wordt gespeeld.'

De competitiekoorts onder de strategen is ook in Duitsland, België en Engeland uitgebroken, maar Nederlandse spelers zijn nog steeds heer en meester. Vrouwen begeven zich niet in het strijdgewoel, 'op dit moment tenminste', zegt Van Geffen. Aan het toernooi deden een of twee vrouwen mee. 'Net als schaken en dammen is Stratego meer een mannensport', zegt hij.

Na het behalen van zijn titel, werd Van Geffen maandagavond door familie, vrienden en de harmonie onthaald, en 'feestelijk is nog zacht uitgedrukt'. Een man met zoveel tactisch inzicht zou je meteen voor een echt leger recruteren. Maar Van Geffen zal het landsbelang niet meer dienen. 'Ik heb in dienst gezeten, dat was mooi genoeg.'

Meer over