'Straks kan niemand meer om softbal heen'

Softbal moet terug op de olympische agenda. Dat is de missie van international Saskia Kosterink en elf speelsters uit vijf continenten....

André van Overbeek, bestuurslid softbalzaken bij de bij de honk- en softbalbond, somt de punten op die voor hem aanleiding vormden Kosterink te nomineren. ‘Saskia is een van de grootste Nederlandse talenten, ze nam deel aan de Spelen in Peking en trad op als woordvoerster bij het EK junioren 2007 in Enschede. Dat ging haar uitstekend af.’

Hoewel ze nog maar net is gekozen, weet Kosterink nu al hoe ze haar missie zal aanpakken. Onder het motto: to make softball the most exclusive teamsport on the planet trekt de Oldenzaalse straks door het ganse land. ‘Het is mijn taak softbal hier bekender te maken en er acties bij te voeren.’

In januari komen Kosterink en de overige deelnemers aan het Athlete Ambassadors-programma bijeen voor een workshop op het hoofdkantoor van de wereldsoftbalbond in Florida. ‘Daar worden we verder geïnformeerd over de plannen, horen we wat onze taken zijn en krijgen we een mediatraining.’

Kosterink stapt onbevangen in deze voor haar nieuwe wereld. Ze is er wel het type voor, denkt ze. ‘Ik ben niet cameraschuw of zo. Ik vind het leuk dingen te doen die me aangaan. Softbal is al dertien jaar mijn lust en mijn leven. Als ik iets voor de sport kan terugdoen, vind ik dat hartstikke gaaf. Ik kan veel betekenen om softbal in Nederland bekender te maken dan het nu is. Het is een enorme uitdaging voor me.’

Straks volgen de toernooien in het land, zoals de internationale softbalweek in juni. Daar zal Kosterink zeker haar rol vervullen. ‘Ik hoop ook op het effect van mond-tot-mondreclame. We moeten vooral de jeugd interesseren.’

Want hoe dan ook, zegt ze, softbal hoort thuis op de Olympische Spelen. Deze campagne draagt daaraan bij. ‘We pakken het wereldwijd aan, de strijd wordt in alle landen gevoerd. Straks kan niemand meer om softbal heen.’

Peter Bruin

Meer over