Steeple-loper kan niets leren van sprinkhanen

Atleet Simon Vroemen promoveerde gisteren in Utrecht op een onderzoek naar de werking van hormonen bij sprinkhanen. Hij verdedigde in het Academiegebouw van de universiteit met succes zijn dissertatie, die naar de titel Signal Transduction of Adipokinetic Hormones luistert....

ROLF BOS

Van onze verslaggever

Rolf Bos

UTRECHT

- Wat is zwaarder: een halve finale steeple bij de WK of promoveren?

'Die halve finale was toch wel wat zwaarder ja, je staat tijdens zo'n wedstrijd onder grote druk, je mag geen ogenblik verslappen. Tijdens een promotie kun je rustig een moment hebben dat je wat minder scherp bent. Dan is er niks aan de hand. Maar als atleet ben je dan weg.'

- Waarom sprinkhanen als onderzoeksobject?

'Als modelsysteem zijn ze zeer geschikt om inspanningsfysiologisch onderzoek naar te verrichten. Insecten hebben in het algemeen zeer hoge inspanningsniveaus. Sprinkhanen kunnen zonder rust, eten en drinken 400 kilometer afleggen.

Dat vond ik als atleet heel interessant toen ik er aan begon.'

- Als atleet nog iets van die insecten geleerd?

'Sprinkhanen hebben drie soorten hormonen die zorgen voor het vrijmaken van energie tijdens inspanningen. Die hormonen hebben dezelfde werking als glucagon bij de mens. Die stof maakt bij marathonlopers koolhydraten voor de spieren vrij, daarna krijgt de mobilisatie van vetten de overhand. De mens heeft daar één hormoon voor, sprinkhanen kennen dus drie verschillende soorten. Als atleet kan ik natuurlijk niks met de gegevens van mijn eigen onderzoek. Ik zal er niet harder door lopen.'

- Kamiel Maase, Marcel Laros, Rob Barel, je tweelingbroer Casper, jijzelf - allemaal beta-wetenschappers. Zijn beta's betere atleten?

'Ha, heel verleidelijk om dat te zeggen, maar ik denk dat ik het wetenschappelijk niet hard kan maken. Laten we het maar op toeval houden . . .'

- 8.18,02.

'Het Nederlands record op de steeple van Hans Koeleman. Dat moet volgend jaar maar eens uit de boeken. Maar ja, dat roept Marcel Laros ook al jaren. Ik ben er nog één seconde van verwijderd. Maar als ik in 1998 niet sneller ga, dan is het seizoen eigenlijk mislukt.'

- 7.55,72.

'Dat is het wereldrecord van Bernard Barmasai, hè? Dat is voor mij ab-so-luut onhaalbaar, maar het zal door de Kenyanen zeker weer verbeterd worden. Als je ziet hoe ze elkaar dit seizoen al op de huid zaten. En dat terwijl hun techniek nog niet eens zo goed is.'

- Je bent gepromoveerd. Wat nu?

'Ik ga negen weken naar Curaçao, waar mijn vriendin stage loopt. Ik mis dus een deel van het veldloop-seizoen, maar kan op dat eiland wel lekker trainen. Er zijn mooie grote vlaktes. Als ik terugkom ga ik in maart bij Shell in Den Haag werken, ik krijg daar mogelijkheden om topsport te blijven bedrijven. Want ik wil tot Sydney doorgaan.'

- Negen weken Curaçao, het betekent dat je zeker de EK veldlopen in december en waarschijnlijk ook de WK veldlopen in maart moet missen.

'Misschien dat ik bij de NK begin maart goed presteer, zodat ik daarna alsnog van de KNAU naar de WK mag. Anders richt ik me helemaal op de steeple. De Grand Prix-wedstrijden en de EK in Boedapest worden dan de doelen. Ik sta vijfde op de Europese lijst, een finaleplaats moet dus mogelijk zijn.'

- De WK veldlopen zijn in Marrakesj, Marokko. Daar leven vast interessante Afrikaanse treksprinkhanen.

'Ja, da's waar, moet ik bij de NK maar flink mijn best doen. Alhoewel, vorig jaar kwam ik midden in de winter van Gran Canaria terug in de Hollandse kou, en toen presteerde ik heel beroerd.'

Meer over