'Sprintkoning' Mulder bekroont droomseizoen

Michel Mulder mag zich na zaterdag met recht de absolute sprintkoning van de schaatswereld noemen. Puur op wilskracht greep de 28-jarige rijder van Beslist.nl in het Olympisch Stadion in Amsterdam de nationale sprinttitel, na eerder dit seizoen al de wereldtitel en olympisch goud op de 500 meter te hebben gewonnen.

null Beeld anp
Beeld anp

Dat het allemaal niet vanzelf ging bij Mulder was goed te merken. Zijn stemgeluid werd met het uur minder fraai en de kringen onder zijn ogen waren aan het eind van de dag goed zichtbaar. Ook een flinke kuch ontbrak niet. 'Ik heb natuurlijk ook heel wat meegemaakt de laatste dagen', verwees hij naar alle huldigingen. 'Ik heb zo veel handen geschud en wangen gekust. Ik ga met iedereen in gesprek die me feliciteert. Ik geniet er echt van dat ik olympisch kampioen ben. Dat maakt me echt apetrots.'

Wel kondigde hij aan om na het NK sprint op de Coolste Baan van Nederland twee dagen in bed te kruipen en daar niet meer uit te komen. Iets wat zijn broer Ronald al na de eerste dag van het toernooi deed. 'Mijn beste warming-up voor vandaag was zo lang mogelijk in bed liggen', zei Mulder lachend. 'Ik stond ook niet op met het gevoel dat ik het even zou gaan doen.'

De basis voor zijn titel legde Mulder op de twee 500 meters, terwijl hij op de 1000 meters de schade wist te beperken. In zijn laatste rit op zaterdag had hij in teamgenoot Hein Otterspeer een uitstekend mikpunt. 'Hein kwam echt hard onderdoor, daarom ben ik nog even tot het uiterste gegaan.'

De geboren Zwollenaar gaf bovendien toe dat de entourage inspirerend werkte. De organisatie had flink haar best gedaan om het publiek en de schaatsers in het Olympisch Stadion op een flink feest te trakteren, compleet met optredens van bekende artiesten en lichtshows aan toe.

In tegenstelling tot bijvoorbeeld Sven Kramer, die bij het allroundtoernooi werd gediskwalificeerd op de 5000 meter, en Ireen Wüst, die op de slotafstand van het sprinttoernooi onderuit ging, hield Mulder van de favorieten wel zijn hoofd koel. 'Ik was nog nooit Nederlands kampioen sprint geworden, dus die kans wilde ik graag grijpen. Het was natuurlijk al een droomseizoen, maar zo'n extra prijs is altijd mooi.'

Eigenlijk heeft Mulder dan ook niets meer om dit seizoen voor te schaatsen. 'Het heeft inderdaad even door mijn hoofd geschoten om dit seizoen voor bekeken te houden. Maar als ik eenmaal die twee dagen rust heb genomen, weet ik dat het wel weer gaat kriebelen.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over