REPORTAGE

Sparta winterkampioen: het wordt weer leuk op Het Kasteel

Oogstrelend voetbal, zes doelpunten tegen MVV, winterkampioen: nu promoveren voor Sparta niet langer een obsessie is, wordt het weer leuk op Het Kasteel.

Iwan Tol
Spelers van Sparta na de overwinning. Beeld Klaas Jan van der Weij
Spelers van Sparta na de overwinning.Beeld Klaas Jan van der Weij

Na een avond oogstrelend voetbal en zes doelpunten, de ene treffer nog mooier dan de andere, begint Sparta aan de vakantie als winterkampioen van de eerste divisie. Een prijs waar je volgens de schrijver van het programmaboekje 'nog geen lolly voor kunt kopen, maar het is best wel leuk om te zeggen'.

'Maak er mooie kerstdagen van', roept stadionspeaker Jack Kriek door zijn microfoon, ter afsluiting de opwindende avond. 'En vergeet vooral niet een foto te maken van de stand.'

Voorzitter Rob Westerhof duikt de kleedkamer in om de spelers te feliciteren. De enige die de voet op de rempedaal houdt, is coach Alex Pastoor. Met een uitgestreken gezicht: 'Jij kent ook deze: bloemen aan de finish.'

Sparta, opgericht in 1888, is de oudste betaaldvoetbalclub van Nederland. Een traditieclub, in al z'n facetten. Nog altijd speelt Sparta in het rood-wit gestreepte shirt dat eind 19de eeuw zijn oorsprong vond in Engeland toen het bestuur van Sparta een wedstrijd van het Engelse Sunderland bezocht. Het onderkomen van Sparta is Het Kasteel, het karakteristieke stadion met z'n twee torentjes.

En dan is er De Sparta Marsch, het mooiste clublied van Nederland, in 1909 gecomponeerd door Jaap Blazer. Om iets voor 20.00 uur, als de spelers van Sparta en MVV het veld opkomen, klinkt het uit de luidsprekers. Een plechtig moment. Toeschouwers staan op en zingen uit volle borst:

Rood-Wit gaat nooit verloren

En jaren nog hierna

Zullen wij laten horen

S-P... A-R... T-A...!

Alleen daarom al zou de terugkeer van Sparta een aanwinst voor de eredivisie zijn. 'Toch kan niet elke speler even goed omgaan met die Sparta Marsch', zegt Emile Schelvis op de perstribune. 'Je voelt door dat lied als het ware wat deze club voor historie met zich meebrengt. Niet iedereen zal dat hardop durven uitspreken, maar het hangt sommigen als een molensteen om de nek.'

Schelvis ging eind jaren zestig aan de hand van zijn vader mee naar Het Kasteel. Later deed hij als journalist van Het Vrije Volk verslag van de Europese successen van de club. Nu is hij vooral als liefhebber op Spangen te vinden.

Supporters van Sparta. Beeld Klaas Jan van der Weij
Supporters van Sparta.Beeld Klaas Jan van der Weij

Verkeerde beslissingen

Vijf jaar geleden degradeerde Sparta naar de eerste divisie. Terugkeren naar het hoogste niveau bleek moeilijker dan gedacht. De druk van het moeten promoveren verlamde de club. In de haast om zo snel mogelijk terug te keren, nam het bestuur tal van verkeerde beslissingen.

Schelvis: 'Het dieptepunt was dat één man tussen 2011 en 2014 het technische en bestuurlijke beleid kon bepalen: Wiljan Vloet. Het hele schip werd aan een zeerover overgedragen. Er ontstond een defaitistisch gevoel. Zo van: als we dit jaar niet promoveren, lukt het nooit meer.'

De laatste tijd bemerkt Schelvis weer positivisme en vertrouwen op Het Kasteel. Vorige week won Sparta de tweede-periodetitel. Nu de club succes heeft, vinden sponsoren de club weer interessant en keren de toeschouwers terug.

De wedstrijd tegen MVV begint met heuglijk nieuws. Trainer Alex Pastoor krijgt de Bronzen Stier uitgereikt, voor beste trainer van de tweede periode. Hij wijst hij naar de dug-out. De prijs is voor de hele technische staf, wil hij ermee zeggen.

Tegen MVV laat Sparta bij tijd en wijle subliem voetbal zien. Met name als MVV het verzet heeft opgegeven, wordt de ploeg uit Maastricht een speelbal van technisch behendige spelers als Ryan Sanusi, Thomas Verhaar, Loris Brogno en Paco van Moorsel. Die laatste scoort de eerste drie doelpunten.

Na afloop vertelt Pastoor dat hij bij zijn aanstelling, een jaar geleden nu, 'een nogal prangende wens' om te promoveren bemerkte. 'Dat nam op de werkvloer onnatuurlijke vormen aan.'

Een doelstelling voor dit seizoen sprak Pastoor bewust niet uit, alleen een ambitie: 'Het einddoel is te promoveren, maar we hebben daar geen termijn op geplakt.' Toen Sparta binnen een maand verloor van Go Ahead Eagles (2-0), NAC (4-0) en door NEC (4-0) uit het bekertoernooi werd geknikkerd, bleef het zowaar rustig. Pastoor: 'Nog geen rimpeling in de vijver.'

De spelers krijgen nu twaalf dagen vrij. Dat is wat anders dan vakantie, waarschuwt Pastoor. 'We willen niet consolideren. Iedere speler krijgt een trainingsschema mee. We gaan doorpakken nu.'

Bij het verlaten van de tribune kijkt het verleden de Sparta-fans aan: Rinat Dasajev (Spartak Moskou, links op de foto) en Louis van Gaal, toen Spartaan, tijdens de betere tijden van de club. Beeld Klaas Jan van der Weij
Bij het verlaten van de tribune kijkt het verleden de Sparta-fans aan: Rinat Dasajev (Spartak Moskou, links op de foto) en Louis van Gaal, toen Spartaan, tijdens de betere tijden van de club.Beeld Klaas Jan van der Weij
Meer over