Slowakije stunt in Davis Cup tegen Zweden

Het tennisteam van Slowakije heeft titelverdediger Zweden al in de eerste ronde van het Davis-cuptoernooi uitgeschakeld. Karel Kucera en Dominik Hrbaty, de enige tennissers van naam in het land, stuntten in het hol van de leeuw....

De sensatie tekende zich vrijdag al af, toen Kucera Thomas Johansson verloeg en Hrbaty afrekende met Thomas Enqvist. Via zijn dubbel Björkmann-Külti kwam Zweden zaterdag nog wel terug tot 2-1, maar Kucera besliste de wedstrijd tegen Enqvist definitief in Zweeds voordeel. Ondanks een lichte beenblessure was Kucera met de setstanden 1-6, 6-3, 6-2 en 6-4 oppermachtig. 'Kucera speelde ongelooflijk goed', loofde Enqvist zijn tegenstander naderhand.

Het was voor het eerst sinds 1991 dat Zweden al in de eerste ronde werd uitgeschakeld. In de tweede ronde stuit Slowakije op Rusland, dat Duitsland met 3-2 de baas bleef. De Russen begonnen met een 2-1 achterstand aan de slotdag. In het dubbelspel had teamcaptain Boris Becker nog eenmaal zijn buitengewone klasse getoond. Aan de zijde van David Prinosil won hij in een adembenemende vijfsetter (6-7, 6-2, 6-3, 4-6 en 10-8) van de Russische combinatie Kafelnikov-Olhovski.

Kafelnikov trok de zaken zondagochtend weer recht via een driesetsoverwinning op Tommy Haas. In de afsluitende partij bewees het Russische talent Marat Safin dat hij net iets verder is dan zijn Duitse leeftijdgenoot Nicolas Kiefer. Safin won met 7-6, 6-4 en 6-4 en loodste de Russen daardoor naar de tweede ronde.

Naast Slowakije en Rusland drongen ook de Verenigde Staten, Australië, Frankrijk, Brazilië, België en Zwitserland door tot de kwartfinales.

Verrassend was ook de de winst van Brazilië in Lleida op Spanje. Gustavo Kuerten was de held van de Brazilianen met overwinningen op Alex Corretja en Carlos Moya. De oud-kampioen van Rolland Garros speelde zaterdag ook al een cruciale rol in het dubbel. De Spaanse nummer één sprak na afloop bewonderend over zijn triomfator.

Bijzonder enerverend verliep de ontknoping van de wedstrijd tussen Groot Brittannië en de Verenigde Staten in Birmingham. De Amerikaanse enkelspelers Tod Martin en Jim Courier hadden op de openingsdag toegeslagen met overwinningen op Tim Henman en Greg Rusedski. Het Britse duo kwamen op de tweede dag terug met een overwinning op de Amerikaanse combinatie Martin - O'Brien.

Nadat Henman op de slotdag, via winst op Martin, de partijen weer in evenwicht had gebracht moest het treffen tussen Courier en Rusedski de beslissing brengen. De emoties liepen bij dat gevecht hoog op, in een werkelijk fantastische sfeer nam Courier een 2-1 voorsprong in sets. Nadat Rusedski de vierde set met 6-1 had gewonnen, beleefde de partij zijn climax in de vijfde set waarin Courier met 8-6 aan het langste eind trok.

Australië maakte in Harare in de eerste partij tegen Zimbabwe een foutje toen Philippoussis van Byron Black verloor, maar stoomde daarna in volle vaart naar de kwartfinale: 1-4. Patrick Rafter serveerde zondag dezelfde Byron Black af en haalde het beslissende punt binnen.

Een kleine sensatie voltrok zich zondag in Gent waar België, met een invaller voor de geblesseerde Filip Dewulf, een achterstand omboog en doorstootte naar de kwartfinale. Tsjechië betaalde voor het niet-selecteren van Petr Korda. Wisselspeler Christophe van Garsse won van Bohdan Ulihrach. Xavier Malisse versloeg in de beslissende vijfde partij Slava Dosedel in vier sets: 3-6, 6-4, 6-0, 7-6.

Zwitserland, met Rosset en Federer, was zaterdag al zeker van de zege op Italië.

Meer over