Sigaretje houdt springers rustig én slank

Veel hoogspringers nemen niet het zo nauw met hun gezondheid. Ze roken.

Dat hebben ze nodig. Stalen zenuwen in zijn hun sport belangrijker dan schone longen. Een sigaretje op zijn tijd houdt het hoofd koel, denken ze. Bijkomend voordeel is dat ze slank blijven. Met overgewicht haalt niemand de 2.35.

De Nederlander Martijn Nuijens gaat vanavond voor het eerst het mentale gevecht aan met andere lange, slanke mannen. Hoogspringen speelt zich volgens hem grotendeels in het hoofd af. Steeds is er de lat, die onvermijdelijke barrière die al maar hoger komt te liggen en uiteindelijk onverslaanbaar is.

Bij het hoogspringen eindigt zelfs de winnaar als een mislukkeling. Hij stopt doorgaans pas met springen als hij de lat niet meer overkomt.

Drie foutsprongen

Nuijens zal zeker eindigen met drie foutsprongen. Maar als hij zijn persoonlijke record met één centimeter verbetert tot 2.30 zal hij tevreden zijn. Hij debuteert op het hoogste niveau. Sommige van zijn tegenstanders hebben 10 centimeter hoger gesprongen dan hij.

Titelverdediger Donald Thomas van de Bahama’s veroorzaakte twee jaar geleden een sensatie. De oud-basketballer veroverde de wereldtitel slechts anderhalf jaar nadat hij zijn eerste sprong had gewaagd, met 2.35. Thomas heeft nadien de hoge verwachtingen niet kunnen waarmaken. Hij werd uitgeschakeld in de kwalificaties, waardoor zijn aanstekelijke energieke manier van springen in de finale gemist zal worden. Zijn tegenstanders hebben hem omschreven als een circusartiest.

Verrassing

Misschien kan hoogspringer uit Botswana ditmaal voor een verrassing zorgen. De 22-jarige Kabelo Kgosiemang is een natuurtalent volgens zijn Duitse trainer. Hij kwam in december 2005 berooid naar Duitsland om zich te bekwamen in de atletiek. Met een beurs van 100 dollar per maand heeft hij zich ontwikkeld tot Afrikaans kampioen (2.34). Nog nooit werd een Afrikaanse hoogspringer wereldkampioen.

WK atletiek: Hoogspringen mannen: 19.15 uur

Martijn Nuijens (ANP) Beeld
Martijn Nuijens (ANP)
Meer over