Schoonheid gekoppeld aan dodelijke efficiency

Dagelijks genieten van Bergkamp Het Nederlandse voetbal inspireert Thierry Henry. Bij Arsenal geniet de Franse spits nog dagelijks van Dennis Bergkamp en Marco van Basten was zijn idool....

Het blijft een raadsel hoe Henry telkens ongeschonden uit de Britse Premier League komt, terwijl de meeste duels toch op orkaankracht worden afgewerkt. 'Kwestie van gedoceerd leven en voldoende rust nemen', legt de 26-jarige Fransman uit. En als Henry speelt, speelt hij met het hart. 'Ondanks het drukke programma met Arsenal wil ik me niet verschuilen in het duel met Nederland. Ik vind het prima als de bondscoach me langer dan één helft laat spelen.'

Arsenal-trainer Arsène Wenger, ontdekker van Henry, zal zijn Franse collega Jaques Santini iets anders hebben verzocht. Maar als superspits met een vrije rol kan Henry zich onttrekken aan de veldslagen op het middenveld, betoogt hij in het spelershome van Excelsior. 'In de aanval kan ik vaak mijn instinct volgen, dat kost minder kracht.'

Zo treedt Henry ook op in de nachtmerrie van de PSV-spelers Vogel en Ooijer, als de topschutter, die schoonheid koppelt aan een dodelijke efficiency. Het Champions League-duel PSV-Arsenal in september 2002 is nog geen minuut oud als de Franse atleet Vieira de bal verovert, waarna Henry wordt gelanceerd. Niemand kan volgen als de topscorer van Arsenal accellereert, het scoren laat hij over aan Gilberto.

Henry omschrijft zichzelf nu eenmaal als de ultieme teamspeler. 'Ik praat niet graag over mijn spel', zegt hij bijna fluisterend. 'Ik probeer vooral mijn ploeg te helpen.' Bij zijn debuut voor Arsenal in 1999 stelde Henry zich nog in dienst van de flamboyante Ian Wright. 'Wrightie was een beetje gek en hij had een grote bek. Maar Ian toonde ook een enorme passie voor het spel.'

Nu bewondert Henry bij Arsenal vooral de bewegingen van Dennis Bergkamp. 'Kijken naar zijn acties is kijken naar een schilderij. Niet voor niets spreekt men in Engeland van een Bergkamp-goal. Ik geniet van de timing van zijn passes, op basis van zijn fabuleuze inzicht kiest Dennis altijd het juiste moment. Niemand kan het spel beter lezen dan Bergkamp. Hij doet wellicht niet zulke bijzondere dingen als Zidane, maar Dennis heeft wel een fraaie touch.'

Van Henry mag de 34-jarige Nederlander nog een seizoen bijtekenen. 'Dennis is een rolmodel geworden voor de jonge spelers van Arsenal. Alleen al door naar hem te kijken tijdens de trainingen worden ze beter.'

Zijn grootste idool komt ook uit Nederland. 'Als kind wilde ik net zo goed worden als Marco van Basten.' En lachend: 'Die droom is helaas niet uitgekomen. Niemand was completer dan Marco. Op basis van zijn killersinstinct scoorde hij altijd en overal. Van Basten had bovendien een fenomenale techniek, waardoor hij ook anderen in stelling kon brengen. Ik heb na hem geen betere spits meer gezien.'

Het is helaas bij een vluchtige ontmoeting gebleven, mijmert Henry. 'Ik zei hallo tegen Van Basten en hij groette me vriendelijk terug. Meer hoefde ook niet, ik was als een kind zo blij.'

De terugkeer van de Fransen naar Rotterdam roept bij Henry bijzondere herinneringen op. Tijdens de WK-finale tegen Brazilië in 1998 zat Henry nog op de bank, twee jaar later beleefde hij de miraculeuze ontknoping van Euro 2000 als basisspeler. 'Ik beschouw dat toernooi als het hoogtepunt van mijn carrière, omdat ik een wezenlijke bijdrage heb kunnen leveren aan de Europese titel voor mijn vaderland.'

Hij zal er aan denken bij het betreden van de Rotterdamse Kuip, zegt Henry. 'De finale tegen Italië was een thriller met een prachtige apotheose. Vlak voor tijd forceerde Wiltord een verlenging, waarna Trezeguet ons met zijn golden goal de titel bezorgde. Die zege maakte bij mij onbeschrijfelijke emoties los, zo intens heb ik het bij Arsenal nog niet meegemaakt.'

Toch speelde Henry het mooiste voetbal als kind, in het park in een Parijse buitenwijk, nog voor hij reeds op 13-jarige leeftijd door AS Monaco werd ingelijfd. 'Toen er nog geen druk opstond, lekker een balletje trappen met mijn vrienden. Zo puur zal het voetbal nooit meer worden.'

Meer over