Nieuws

Rugklachten plagen Mathieu van der Poel in aanloop naar WK mountainbike

Mathieu van der Poel kampt ruim een week voor de WK mountainbike met rugklachten. Volgens zijn ploegleider Christoph Roodhooft zijn de rugproblemen niet alarmerend. ‘Maar er moet de komende dagen wel een kentering komen’, zegt de ploegbaas van Alpecin-Fenix in Het Nieuwsblad.

De veelbesproken val van Mathieu van der Poel tijdens de olympische mountainbikerace. De val is niet de oorzaak van zijn rugklachten, maar 'deed er ook geen goed aan' volgens ploegleider Christoph Roodhooft. Beeld Klaas Jan van der Weij
De veelbesproken val van Mathieu van der Poel tijdens de olympische mountainbikerace. De val is niet de oorzaak van zijn rugklachten, maar 'deed er ook geen goed aan' volgens ploegleider Christoph Roodhooft.Beeld Klaas Jan van der Weij

Door de pijnlijke rug moest Van der Poel een trainingskamp afbreken. ‘Je kan niet blijven aanmodderen’, verklaarde Roodhooft dat besluit.

De bondscoach van de Nederlandse mountainbikeploeg, Gerben de Knegt, maakt zich nog geen zorgen over Van der Poels deelname aan de WK in het Italiaanse Val di Sole, van 25 tot 29 augustus. Op dat parcours werd Van der Poel in 2018 derde in een wereldbekerwedstrijd, en won hij een jaar later met overmacht. ‘Mathieu zit nu thuis, en hij had nog op hoogtestage moeten zijn’, zegt De Knegt. ‘Dat is niet ideaal en het is de vraag hoe het deze week gaat. Maar hij gaf zelf aan dat hij er alle vertrouwen in heeft dat het allemaal wel los loopt. Anders had ik hem ook niet geselecteerd.’

In de laatste wedstrijd van Van der Poel, de olympische mountainbikerace, kwam de 26-jarige Nederlander zwaar ten val doordat hij verrast werd door het ontbreken van een rijplank achter een metershoge rots. Maar volgens Roodhooft is de val niet de oorzaak van Van der Poels klachten in de onderrug, ‘al heeft die heeft er natuurlijk geen goed aan gedaan’.

Het olympisch echec zorgt er volgens De Knegt in elk geval voor dat Van der Poel alsnog graag aan de wereld wil laten zien dat hij ‘de beste mountainbiker van de wereld is’. ‘Mathieu is van een dusdanige klasse dat hij zich niet hoeft te bewijzen. Maar meteen na die mislukte race in Tokio gaf hij wel aan dat hij de WK als een kans zag om zaken recht te zetten.’

Geen structureel probleem

Als de rugklachten geen beletsel vormen rijdt Van der Poel zaterdag 28 augustus het hoofdnummer van het WK, de cross-country. Twee dagen daarvoor heeft hij ook al medaillekansen op een nieuw onderdeel, de shortrace. ‘Normaal gesproken is zo’n wedstrijd van 20 minuten bedoeld om de startvolgorde van de cross-country te bepalen, maar nu is het een zelfstandige race met medailles en een regenboogtrui’, legt De Knegt uit. ‘En Mathieu is daar altijd goed in geweest.’ Bijkomend voordeel is dat de shortrace minder belastend is voor de rug dan de circa 1,5 uur lange cross-country.

De 1 meter 84 lange en 75 kilogram zware Van der Poel kampt al langer met rugklachten. Die spelen vooral op als hij overstapt van de gewone racefiets naar de mountainbike. Daarnaast is hij overigens ook viervoudig wereldkampioen veldrijden, wat ook weer om een andere fiets en houding vraagt.

In mei dit jaar zei Van der Poel na zijn eerste mountainbikewedstrijd in 18 maanden: ‘Op de oplopende stukken kreeg ik last van mijn rug. Dat heb ik vaker tijdens de eerste wedstrijden op de mountainbike, de positie is anders. Het is een zeer belastende sport.’ Die wedstrijd in Albstadt was de eerste voorbereiding op de olympische race in Tokio. ‘We werken eraan’, verklaarde de alleskunner toen over de rugklachten die het gevolg zijn van een andere positie op de fiets en het vele klimmen vanuit het zadel. ‘Het is niet ideaal, maar ik moet ermee omgaan.’

Zijn ploegleider Roodhooft is er niet zo zeker van dat de overgang van racefiets naar de mountainbike de boosdoener is. ‘We veronderstellen van niet. Uit onderzoek blijkt dat er geen structureel probleem is. We gaan ervan uit dat er niks aan zijn programma verandert, al kunnen we over drie dagen alweer anders praten.’ Twee dagen na de WK mountainbike wil Van der Poel met zijn racefiets aan de start staan van de Benelux Tour, een zevendaagse ronde door Nederland en België, voorheen bekend als de BinckBank Tour.

Meer over