Rijkaard mikt op de gunst van het publiek

Bondscoach Rijkaard voerde de druk op de internationals gisteren opnieuw op. In de 121ste wedstrijd die vanavond tegen België wordt gespeeld, is de nationale ploeg 'verplicht' een goede prestatie te leveren, verklaarde hij gisteren in Noordwijk....

Negen maanden voor de start van Euro 2000 speelt het Nederlands elftal volgens Rijkaard zelfs een cruciaal duel. 'En dat heb ik de spelers ook verteld. Ook zonder de sentimenten die bij Nederland - België horen, beschouw ik dit niet als een vriendschappelijke wedstrijd.'

Dat de Rotterdamse Kuip vanavond bij lange na niet volloopt, beschouwt Rijkaard als een belangrijk signaal. 'Dat moeten we onszelf aanrekenen. We zullen het publiek weer aan ons moeten binden. Het Oranje-gevoel moet terugkeren.'

Volgens Rijkaard erkennen de spelers hun schuld en koesteren ze gevoelens van revanche. 'Intensieve gesprekken waarin de banden werden versterkt' met de spelers leerden hem dat.

'Ze vinden dat ze het aan hun stand verplicht zijn om goed te presteren, zeker na de wedstrijd tegen Denemarken. Dat was een drama. Niemand zal de videoband van die wedstrijd in zijn kastje willen zetten. Maar als we daar lering uit trekken, is het toch nog nuttig geweest.'

Het bevalt Rijkaard dat de druk op het Nederlands elftal - en op hem persoonlijk - is toegenomen. 'Het wordt steeds leuker en spannender. Ik wil het nu ook wel eens zien.'

In zijn tiende wedstrijd als bondscoach waagt Rijkaard zich niet meer aan experimenten. De ploeg die het tegen België opneemt, lijkt in veel opzichten op het elftal dat vorig jaar in Frankrijk als vierde eindigde op het wereldkampioenschap.

Ook in dat elftal stond Ronald de Boer vaak aan de rechterzijde van het middenveld opgesteld. Zenden, eerder door Rijkaard veelvuldig getest aan de rechterkant, speelt ditmaal aan de andere zijde van het middenveld.

Zenden en Ronald de Boer kwamen dit seizoen overigens bij hun club, Barcelona, nauwelijks in actie. Dat is ook van toepassing op een derde middenvelder, Davids. Door een oogblessure miste hij de competitiestart van Juventus.

Opstelling Nederland: Van der Sar; Reiziger, Frank de Boer, Stam en Van Bronckhorst; Ronald de Boer, Davids, Cocu en Zenden; Bergkamp en Kluivert.

België: Vande Walle; Deflandre, Staelens, Peeters, Van Kerckhoven; Vanderhaeghe, Wilmots, Goor, Verheyen; Strupar, Mpenza.

Meer over