Rienks verwacht weinig olympisch succes

Oud-roeier Nico Rienks is somber over het roeiseizoen, dat komend weekeinde begint. Zeker wat betreft het olympisch toernooi. Eén medaille zou al mooi zijn....

En dat is weinig, want in Atlanta en Sydney behaalden de roeiers elke editie drie plakken. Goud zit er dit jaar volgens Rienks (42) niet in. 'De vier lichte mannen wonnen vorig jaar bij de WK zilver. Het zou al mooi zijn als ze die prestatie kunnen evenaren.'

Rienks, Nederlands beste roeier aller tijden, verwacht geen medailles van de andere twee genomineerde boten. 'Marit van Eupen en Kirsten van der Kolk hebben klasse, maar op de momenten die er écht toe doen, is er steeds weer wat anders aan de hand. Als ze in hun dubbeltwee straks toch een medaille zouden behalen, verrassen ze me op positieve wijze. Ik gun ze dat van harte.'

Genomineerd skiffeur Dirk Lippits heeft in de ogen van Rienks nauwelijks uitzicht op eremetaal. 'Maar hij komt uit in een loodzwaar veld. Lippits is op dit moment de snelste roeier van ons land. Dus hoort hij in de skiff. De rest moet in de Acht. En dat is gelukkig ook gebeurd.'

Rienks doelt op de Acht van coach Mark Emke. 'Het is natuurlijk jammer voor de zes jongens die door meer gerenommeerde roeiers uit de voormalige Groningen Acht zijn verdreven. Laatst had ik het er met Florijn over. Hij had in Atlanta liever brons gewonnen met de oorspronkelijke bemanning van de Holland Acht, dan het goud dat we mede dankzij de versterkte bemanning uiteindelijk hebben behaald.'

Mocht de 'Emke Acht' zich alsnog weten te kwalificeren voor de Spelen, dan sluit Rienks een medaille niet uit. 'Ik heb al tegen Emke gezegd dat het wat mij betreft hooguit zilver mag worden. Maar zonder dollen: de Acht staat voor een lastige opgave. Bij de Spelen zullen ze meermalen het uiterste van zichzelf moeten vergen. '

Rienks betreurt het dat de Acht pas dit jaar is geformeerd. 'Daardoor hebben ze nauwelijks een basis. Aan de andere kant kunnen de huidige roeiers hun voordeel doen met het feit dat ze vorig jaar teleurstellend hebben gepresteerd. Dat houd je scherp, weet ik uit eigen ervaring.'

In coach Emke heeft Rienks veel vertrouwen. 'Het is al heel lang een publiek geheim dat hij een voortreffelijke coach is. Ik vind het onbegrijpelijk dat hij pas nu aan de staf is toegevoegd. Dat had eerder moeten gebeuren.'

Hydroloog Emke is door zijn werkgever Royal Haskoning tegen een vriendelijk tarief aan de bond verhuurd. Mede daardoor gaat de vergelijking met een waterhoofd op: er zijn op dit moment negen bondscoaches tegen pas zeven genomineerde roeiers.

De bond stelt dan ook alles in het werk om de drie genomineerde boten te behouden. Voor die vloot geldt dat er over een paar maanden bij de Duisburgregatta of bij de wereldbekerwedstrijden in Poznan of München vormbehoud moet worden getoond.

Dat zou vooral een lastige opgave kunnen worden voor Van Eupen en Van der Kolk. Eerder was dat koppel naar eigen zeggen betrokken bij een aanvaring waardoor het wat ongemak opliep. Vervolgens kreeg Van Eupen last van een hartritmestoornis, maar dit noopte niet tot een medische ingreep. Bovendien krijgt het geplaagde duo het nog aan de stok met het nieuwe tweespan Judith van Os/Anne van Drumpt, dat de strijd vol is aangegaan.

Daarnaast hoopt de bond dat vier andere boten alsnog in beeld komen voor Athene. Voor die ploegen, waaronder de Emke Acht, geldt dat er in Poznan op olympisch niveau gepresteerd moet worden. Mocht het in Polen niet lukken het gewenste iveau aan te tonen, dan is München de aangewezen vluchthaven.

Als die missie volgens NOC*NSF is geslaagd, heeft het IOC nog een reusachtige dam opgeworpen. Medio juni worden via het kwalificatietoernooi in Luzern per veld een zeer beperkt aantal extra boten alsnog doorgesluisd naar de Olympische Spelen. In het achtveld gaat het maar om twee stuks. Komend weekeinde begint de Emke Acht met een makkie. Bij de vierkamp is er nauwelijks tegenstand voor de Acht.

Meer over