Renners uiten weerzin over inval Gebaar peloton verlicht pijn bij TVM

Met half geheven armen en een zwaar gemoed passeerden zes TVM-coureurs de eindstreep in Aix-Les-Bains, nauwelijks twaalf uur nadat de Franse politie een bom onder de Tour plaatste door de Nederlandse wielerploeg met vertoon van macht voor bloed-, urine- en haarproeven mee te nemen naar een ziekenhuis in Albertville....

Van onze verslaggever

Mark van Driel

ALBERTVILLE/AIX-LES-BAINS

De weerzin over die gebeurtenis legde de zeventiende etappe stil, en dat bleek zowel een redding als een troost voor de vermoeide TVM-coureurs. Het wandeltempo stelde de aangeslagen coureurs in staat om de rit zonder veel moeilijkheden uit te rijden; het gebaar van het peloton verlichte de pijn van wat de renners ervoeren als een openbare terechtstelling. Servais Knaven: 'De Franse politie heeft ons verschrikkelijk behandeld.'

Met ogen vol ongeloof vertelden de TVM-renners voor en na de langzame rit van Albertville naar Aix-les-Bains over de inval op woensdagavond. Jeroen Blijlevens trof een onbekende man in zijn hotelkamer aan, terwijl zijn ploegmaat Bart Voskamp stond te douchen. De man bleek een politieman in burger. Hij liet een pasje zien. 'Het was net een Amerikaanse film.'

De inval nam drie uur in beslag. Naar schatting twintig politiemannen doorzochten de kamers, de TVM-bus en de ploegleiderswagens. Niets werd gespaard, volgens de TVM-ers veranderde het hotel in een puinhoop. Blijlevens: 'Mijn privépost werd zelfs doorgenomen en vertaald. Er was speciaal een tolk voor meegenomen.'

De inval van de politie werd door de aanwezigen als intimiderend ervaren. Blijlevens sprak van een 'heksenjacht', ploegleider Hendrik Redant noemde de agenten 'sensatiezoekers' en ook de president van de Société du Tour de France Jean-Claude Killy - hij dineerde bij toeval in het TVM-hotel - sprak zijn afschuw uit over de gebeurtenis. 'Het is een schandaal.'

De stellige veroordeling van het politieoptreden door TVM-renners en ploegleider komt voort uit de overtuiging dat de equipe niets heeft misdaan. Bij de eerste hotelzoeking in Pamiers, donderdag 23 juli, is een koffer in beslag genomen waarin ook volgens de procureur in Reims geen verboden middelen bleken te zitten. Dezelfde koffer is in Albertville opnieuw in beslag genomen, zegt Redant. 'Er zitten medicijnen in. Meer niet.'

Redant, die woensdag van negen uur 's avonds tot donderdagochtend vijf uur op het politiebureau is vastgehouden, heeft de lange nacht ervaren als een herhalingsoefening. Hij zegt dat hij niet met feiten of vragen is geconfronteerd die in Pamiers niet aan de orde zijn geweest.

Justitie heeft volgens de oud-renner geen nieuwe informatie over dopinggebruik of -vervoer los gekregen van ploegleider Cees Priem en arts Andrej Michailov. Beiden zitten vast sinds 23 juli. Stellig, na slechts vier uur slaap: 'Ik kan niet met nieuwe gegevens geconfronteerd worden, want er is niets gebeurd.'

De aanhoudende zoektocht van justitie heeft TVM wantrouwend gemaakt. De ploeg denkt dat het arrondissement in Reims bang is voor gezichtsverlies en niet zal rusten voordat de Nederlandse equipe in staat van beschuldiging is gesteld. De TVM-affaire kwam een dag na de geruchtmakende uitsluiting van Festina opgang. Het verboden middel EPO werd echter al in maart aangetroffen in een truck van de wielerploeg.

Ook de wijze waarop justitie het onderzoek afhandelt, maakt de TVM-ploeg onrustig. Servais Knaven is ontsteld over de 'amateuristische' manier waarop hij en zijn vijf collega's in het ziekenhuis zijn onderzocht op het gebruik van dopingmiddelen. 'De dokter wist niet wat hij moest doen en de politie leek het ook niet te weten. Het was ontzettend knullig.'

De zes renners - behalve Blijlevens en Knaven nog De Jongh, Voskamp, Oetsjakov en Ivanov - zijn geschrokken van de gebrekkige procedures. De bloed-, urine- en haarmonsters werden niet in aanwezigheid van de coureur verzegeld, zoals bij dopingcontroles van wielerbond UCI gebruikelijk is. Ze vrezen manipulatie.

Volgens de renners oefende de politie grote druk uit op de renners om mee te werken aan de tests. Er zou gedreigd zijn met een verblijf op het politiebureau als ze weigerden. Dat zou het starten in de etappe naar Aix-Les-Bains vrijwel onmogelijk hebben gemaakt, weet Blijlevens. 'We hadden geen keuze.'

De gedachte aan het volbrengen van de Tour heeft de coureurs ook tot de toezegging gebracht om maandag voor verhoor naar Reims af te reizen. Daar wil justitie - volgens een woordvoerder van dat arrondissement is de Nederlandse ploeg netjes behandeld tijdens de inval - het team opnieuw ondervragen.

De bewogen Tour van TVM eindigt dus niet in Parijs, maar in Reims waar de renners mogelijk herenigd worden met ploegleider Priem en ploegarts Michailov: de twee mannen die de motivatie van de coureurs hoog houden. Knaven: 'We fietsen alleen nog voor Cees en Andrej.'

Meer over