Record op estafette na vijf jaar uit boeken

Amerikaanse atletiekliefhebbers zijn dol op estafettes. Ze kwamen woensdagavond op de derde avond van de Goodwill Games meer dan aan hun trekken toen een Amerikaans mannenkwartet het vijf jaar oude wereldrecord op de 4 400 meter met 0,9 seconde verbeterde: 2.54,20....

Van onze medewerker

NEW YORK

Het succesvolle viertal bestond deze avond uit starter Jerome Young, Antonio Pettigrew, Tyree Washington en slotloper Michael Johnson. De laatste is olympisch kampioen op de 200 en 400 meter en voelde woensdagavond een wereldrecord naderen toen Young de race met een voor zijn doen fantastische 44,4 seconden opende.

Johnsons slotrondje van 43,1 seconden verscherpte het record, dat hijzelf samen met Andrew Valmon, Quincy Watts en Butch Reynolds in 1993 tijdens de WK in Stuttgart had gevestigd. Het kwartet ontving woensdag behalve de winstpremie van 20 duizend dollar ook nog eens een aantrekkelijke bonus van 100 duizend dollar.

De Amerikaanse atletiekploeg had weer praats voor tien, nadat zowel de mannen als vrouwen op de 4100 meter een overwinning boekten. 'Baby, we're back', schreeuwde Maurice Green, die met Jon Drummond, Tim Harden en Dennis Mitchell in 37,90 seconden op overtuigende wijze de Canadese aartsrivalen achter zich lieten.

Bij de Olympische Spelen twee jaar geleden in Atlanta had Canada de favorieten uit de Verenigde Staten afgetroefd, en vorig jaar bij de WK waren de Amerikanen niet eens tot de finale doorgedrongen. De revanche is woensdagavond begonnen, zo werd luidkeels duidelijk gemaakt.

Gevoel voor show heeft ook de Amerikaanse vrouwenploeg. Zonder Amerika's snelste sprinter Marion Jones won het kwartet Carlette Guidry, Cheryl Taplin, Chryste Gaines en Angie Vaugh de 4100 meter in 42,06 seconden. Met zorgvuldig ingestudeerde danspasjes werden de tienduizend toeschouwers op een oogstrelend ererondje getrakteerd.

Meer over