Record en vierde titel voor Absalon

Fransman wederom ongenaakbaar bij cross country...

fort william Mountainbiker Julien Absalon heeft in Schotland zijn vierde wereldtitel op de cross country behaald. De Fransman, ook olympisch kampioen, hield in Fort William de Zwitsers Ralph Näf en Florian Vogel achter zich. Absalon nam met zijn vierde titel het record over van de Deen Henrik Djernis, die van 1992 tot en met 1994 de wereldtitel op zijn naam schreef.

Rudi van Houts was de beste Nederlander op de achttiende plaats. Bart Brentjens eindigde als 36ste. Van Houts: ‘Zo goed heb ik het nog nooit gedaan bij een kampioenschap in de elite-categorie. Ik merk dat ik dit jaar sterker en constanter ben geworden. Hopelijk kan ik er volgend jaar nog een schepje bij doen.’

De wedstrijd in het mistige Schotland kende een interessant verloop. Verrassend was de vroege aanval van de Zwitser Vogel. Absalon sloeg in de vierde van de in totaal zes ronden zijn slag, nadat de Spanjaard Hermida en Vogel ten val waren gekomen.

De achtervolging kwam aanvankelijk niet op gang, omdat de concurrenten van de ontsnapte Fransman vooral oog hadden voor elkaar. ‘Het leek soms wel een wegwedstrijd’, aldus Näf, die zich voor het WK op de weg voorbereidde in de Regio Tour.

Absalon won uiteindelijk met 25 tellen voorsprong op Ralph Näf. ‘Natuurlijk ben ik blij met deze zege’, lachte de olympisch kampioen van Athene. ‘Vrijdagavond keek ik naar mijn regenboogtrui en dacht: het zou zonde zijn als ik die kwijt zou raken.’ Absalon won dit voorjaar vier wereldbekermanches op rij.

Meer over