'PSV en AZ kunnen omgaan met druk'

Voor het eerst sinds 23 jaar voeren drie ploegen de eredivisie aan. En Feyenoord hoort daarbij. 'Maar ik vind ons geen titelkandidaat', zegt doelman Patrick Lodewijks....

Het zou zijn laatste seizoen worden als keeper van Feyenoord,maar op 38-jarige leeftijd houdt Patrick Lodewijks nog een slagom de arm. Volgens PSV-verdediger André Ooijer keepte zijnvoormalige teamgenoot zondag zo goed 'dat je Lodewijks rustig meekunt nemen naar het WK'. In februari neemt Lodewijks een besluitover zijn toekomst.

Hij kan na de zomer in 2006 in de Kuip beginnen alskeeperstrainer of hij knoopt er nog een seizoen aan vast en zetdaarmee reserve-doelman Aerts en de aan NEC uitgeleende Babosweer een jaar in de wachtkamer. 'Als Patrick fit is en voldoendegemotiveerd, kan hij wellicht blijven keepen', zegttechnisch-directeur Mark Wotte.

Vergeten is zijn blooper tegen FC Utrecht in de Galgenwaard.Lodewijks stond tegen PSV aan het hoofd van een solide defensie,die met enig fortuin overeind bleef. 'We hebben met het hartgespeeld', zegt Lodewijks.

Met veel passie compenseerde Feyenoord zijn gebreken,constateerde hij. 'In grote delen van de wedstrijd zag je dat PSVverder is. PSV heeft een betere ploeg dan wij. Maar met eenflinke portie werklust kon Feyenoord gelijkwaardig zijn. Als jemaar weet waar je kwaliteiten liggen.'

Die zijn bij Feyenoord niet moeilijk aan te wijzen. Lodewijks:'Ik merkte wel dat PSV respect had voor onze aanvallers. In deeerste tien minuten deed Ooijer al een poging om de benen vanKuijt en Kalou af te zagen. Die momenten waren veelzeggend. Onzekracht ligt immers voorin.'

In de chaotische slotfase van het duel werd Lodewijksgetorpedeerd door Vennegoor of Hesselink, toen de doelman de balsnel wilde uitgooien. Zo voorkwam de spits van PSV eengevaarlijke uitbraak van Feyenoord in de wetenschap dat Gomeszijn doel had verlaten. 'Hij boorde me bewust de grond in om decounter eruit te halen', zegt Lodewijks. 'Hoort erbij, daar moetje niet moeilijk over doen.'

En lachend: 'Zoals Cocu ook moet weten dat ik mijn vetersging strikken om tijd te winnen. Ik herkende zijn frustraties.Ik wilde Phillip nog een hand geven, want we hebben tijdens dewedstrijd regelmatig contact gehad over een aantal overtredingen.Maar hij was meteen verdwenen.'

Het was toch al geen prettige middag voor de aanvoerder vanPSV, omdat hij fel op de huid werd gezeten door de pas 18-jarigeJonathan de Guzman. 'Die jongen verdient een groot compliment',aldus Lodewijks. 'Ik heb het direct tegen Jonathan gezegd.Realiseer je dat je minimaal gelijkwaardig was aan misschien welde beste eredivisiespeler. In de tweede helft kon ik de bal weldrie keer na een loopactie van De Guzman naar hem toe gooien. Hijdurfde over Cocu heen te gaan en dwong hem achteruit te spelen.'

Voor het eerst sinds 23 jaar delen drie ploegen de koppositiein de eredivisie. 'Niet veel mensen hadden verwacht dat Feyenoorddaarbij zou staan', zegt Lodewijks. 'Maar ik vind ons nog geentitelkandidaat. Als we vorige week tegen RBC met dezelfdebezieling hadden gespeeld als tegen PSV hadden we nu twee puntenvoorsprong gehad.

'Daarom is ADO Den Haag zondag voor ons een zwaarderetegenstander dan AZ. Niet op papier, wel qua beleving. Dat blijftons manco, we zijn niet constant genoeg. PSV is stabieler. Ookbij een achterstand in de Kuip raakt die ploeg niet in paniek.'

Het is de kracht van PSV dat de spelers overtuigd zijn van hunkwaliteiten, vindt Lodewijks. 'Kijk ook eens hoeveel ervaring dieploeg heeft met Cocu, Ooijer, Simons en Vennegoor. Zij hebbenallemaal al veertig wedstrijden in de Champions League achter hunnaam staan. Vergelijk dat eens met Feyenoord. Ik denk dat alleenPaauwe en ik in dat toernooi hebben gespeeld.'

Maar is het geen voordeel dat Feyenoord zich louter op decompetitie kan richten, terwijl PSV en AZ ook Europeseverplichtingen hebben? Lodewijks: 'Ik denk daar toch anders over.Als je kijkt naar de fysieke belasting zijn PSV en AZ inderdaadin het nadeel ten opzichte van Feyenoord. Toch waakt trainerHiddink over de verhouding tussen arbeid en rust. Een speler alsCocu mag nu drie dagen herstellen.

'Maar de ervaring die de spelers van PSV en AZ opdoen inEuropa is van onschatbare waarde. Bij AZ is niet alleen de handvan Van Gaal zichtbaar. AZ is een stuk rijper geworden, omdat dieploeg vorig jaar de halve finales van de UEFA Cup heeft bereikt.

'Wij hadden die vier poulewedstrijden in de UEFA Cup juistnodig om als team te groeien. Dat gemis kan ons opbreken in detitelrace met PSV en AZ. Zij hebben leren omgaan met de druk.'

Meer over