Schaatsen

Prachtige, maar geflatteerde score Nederlandse schaatsers: 11 titels, 21 medailles

De EK afstanden heeft dit weekeinde veel weg van de NK afstanden. In Thialf grossiert de Nederlandse ploeg in titels. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de tegenstand niet altijd top is.

Erik van Lakerveld
Bart Swings juicht na zijn overwinning op de massastart in Heerenveen. Beeld ANP
Bart Swings juicht na zijn overwinning op de massastart in Heerenveen.Beeld ANP

Pas na twaalf van de veertien olympische onderdelen van de EK afstanden slaagde iemand erin om de Nederlandse schaatsers te verslaan. Piotr Michalski verraste op de 500 meter met 34,60.

De Pool trok, nog wat beduusd van zijn zege, de vergelijking met de wereldtitel van Max Verstappen. ‘Toen hij won was iedereen blij. Niet dat dit met Max Verstappen te vergelijken is, maar het is goed als er soms een onverwachte winnaar is.’

De 27-jarige Michalski won nog niet eerder een internationale prijs. Nu was hij Merijn Scheperkamp met 0,01 seconde te snel af. Dai Dai N’tab eindigde als derde in 34,76.

Niet lang na de Poolse sprintzege liet Bart Swings op de massastart eveneens blijken dat er buiten onze landsgrenzen talentvolle schaatsers zijn. De Nederlandse massastartrijders, Jorrit Bergsma en Marcel Bosker, zaten in de eindsprint slecht geplaatst en waren in verwarring omdat de bel voor de laatste ronde niet werd geluid.

Swings was wel bij de les en wist precies wanneer hij de eindsprint aan moest gaan. De Belg verdedigde zijn Europese titel van twee jaar geleden met succes. Hij bleef de Zwitser Livio Wenger en de Rus Roeslan Zacharov voor. Bergsma werd zesde, Bosker 18de.

Zo kreeg het slot van de EK afstanden nog wat internationaal cachet mee. Het enige andere onderdeel dat niet door Nederland werd gewonnen was de teamsprint bij de vrouwen, het openingsnummer van de EK. Maar dat was omdat er op deze niet-olympische discipline geen Nederlands trio van start was gegaan.

Voor het overige was het Nederland boven. Elf titels, 21 medailles in totaal. Het is een geflatteerde score, vlak voor de Olympische Spelen. Nils van der Poel, favoriet op de 5 kilometer, ontbrak. Meervoudig olympisch kampioene Martina Sablikova was er vanwege een blessure niet.

En vooral de inbreng van de Russen was gering. Het land stuurde een B-ploeg bij de mannensprinters. De toprijders die wel vanuit Rusland naar Nederland kwamen, raakten in de knel door een aantal covidbesmettingen binnen het team. Sprintster Olga Fatkoelina kwam helemaal niet in actie. De anderen konden, na een verstoorde voorbereiding, alleen op zaterdag en zondag deelnemen.

Ondanks het geringe gewicht van de Europese titels, geeft het de winnaars wel een lekker gevoel op weg naar de Olympische Spelen van Beijing. Dat gold onder anderen voor Kjeld Nuis, die zondagmiddag in 1.43,60 de 1.500 meter won voor aartsrivaal Thomas Krol (1.43,91).

‘Dit geeft mega veel vertrouwen’, zei Nuis. Dat betrof niet alleen de titel, maar vooral de tijd die hij reed. Hij heeft het geloof dat hij straks zijn olympische titel op de 1.500 meter kan prolongeren. ‘Ik ga daar gewoon vlammen en die gouden jongen verdedigen.’

Meer over