Plaza groeit uit tot held van de dag

'Mijn tijd komt nog', roept Peter Sagan. Hij is in een jolige bui. Kennelijk kan een tweede plaats dat ook met een sportman doen. Gewoon een kwestie van het vaak worden. Voor de vijfde keer wordt de kampioen van Slowakije in deze Tour de France de een na beste.

Bart Jungmann
Rubén Plaza Molina in actie. Beeld Getty Images
Rubén Plaza Molina in actie.Beeld Getty Images

'Alle coureurs in het peloton zijn mijn vrienden', zegt Sagan. 'Ze kunnen niet zonder me. Niemand laat me gaan.'

De vriendengroep met wie Sagan ditmaal op pad is, telt 23 man. De overgangsetappe maakt maandag zijn comeback. De zestiende etappe van Bourg-de-Péage naar Gap wordt er een voor gelukzoekers, voor waterdragers die een dagje geen water hoeven te dragen. En voor Peter Sagan.

Van het omvangrijke gezelschap blijft iets minder dan de helft over wanneer de slotklim voor de helft bedwongen is. De Spaanse veteraan Rubén Plaza is de anderen vooruit gesneld en zal met een minuut voorsprong boven op de Col de Manse arriveren.

Peter Sagan. Beeld AFP
Peter Sagan.Beeld AFP

Held van de dag

Daarachter wordt versneld en vertraagd. Sagan probeert een paar keer de anderen achter te laten, maar de vriendschap is te intens. Samen met Simon Geschke en Christophe Riblon is hij duidelijk de sterkste in koers. Ze gunnen het elkaar niet de achtervolging op gang te krijgen.

En zo wordt Rubén Plaza Molina, zoals zijn mooie naam in volledigheid luidt, die ene geluksvinder. Elke Tour kent wel zo'n etappe waarin een anonymous uitgroeit tot de held van de dag. Tien jaar geleden won Plaza een rit in de Vuelta. Nu valt de grootst denkbare overwinning hem ten deel.

In de spannende afdaling komt Sagan dichterbij, maar van de minuut voorsprong blijft de helft over. Teambaas Oleg Tinkov spreidt zijn handen in machteloosheid. 'Peter is voor mij de sterkste coureur in deze Tour, sterker dan Froome. Maar het is hem gewoon niet gegund.'

Meer over